ドーナッツ

しばこまつだ

「ドーナッツ」

 ドーナッツの穴に足を突っ込めば、それは浮き輪。
 ドーナッツの穴の周りを走れば、それは道路。
 ドーナッツの穴に釣り糸を投げ込めば、それは池だ。
 ドーナッツは不思議。
 僕はドーナッツを見つめる。
 「でも、それはただのオヤツなのよ」ママは言う。
 でも、2つ繋げれば、メガネ。
 3つ繋げたら、イモ虫。
 4つ繋げれば、イカダ。
 星にかぶせれば、土星だ。
 やっぱり、ドーナッツはすごい。
 僕はドーナッツをいつまでだって眺めてられる。
 「ぼんやりしていないで、早く食べてしまいなさい」ママはギリギリと歯ぎしりをする。
 だけど、僕はドーナッツにいつまでたっても手が付けられない。
 ドーナッツの穴が壊れてしまったら、それはドーナッツではなくなってしまうからだ。
 僕はドーナッツをうっとりと眺める。
 匂いを嗅ぐ。
 よだれが溢れ出る。
 でも、僕はドーナッツを食べない。
 突然、冷たいものが顔にかかる。
 白いしずくが落ちてくる。
 ドーナッツも白く濡れている。
 ママがテーブルに置いてあったグラスの牛乳を僕らにかけたのだ。
 「そんなにドーナッツが好きなら、ドーナッツと出て行きな!」そこには鬼のような顔の女の人が立っている。
 僕はドーナッツを持って公園に行こうとする。
 でも、牛乳に濡れたドーナッツは手の中で崩れてしまう。
 僕は悲しくなる。
 ママは怒って、どこかに行ってしまう。
 すべてが台無し。

 弟が生まれたとき、本当にうれしかった。
 弟は目の中に宇宙を持っていた。
 「やあ」と僕が挨拶をすると、弟は大きな瞳をキラキラと輝かせた。 
 僕は弟が世界でいちばん大好きだ。
 僕は弟を守ってやりたかった。
 ずっと一生、死ぬまで守ってやりたかった。
 でも、弟はどんどん大きくなって、あっという間に僕より頭がよくなってしまった。
 新しいパパは言った。
 「お前のバカがうつったら、弟は不幸になる」
 それで僕は施設に入れられることになった。
 家族と別れるのは辛いけど、それも大好きな弟のためだった。
 弟は言った。
 「あばよ、アニキ。僕はいい学校に入って、成功者になる」

 僕は施設から学校に通い、卒業すると、今度は寮に移された。
 僕はそこから作業所に通った。
 夢にまで見たドーナッツ工場だ。
 僕はそこで真剣に働く。
 僕は毎日、ドーナッツの穴を作る。
 ドーナッツがドーナッツであるための重要な仕事だ。
 油で揚げたドーナッツは、いろいろな味付けやデコレーションがされていく。
 でも、それは僕の仕事ではない。
 ドーナッツのために、ドーナッツの穴を作る。
 それが僕に与えられた仕事だ。

 僕は月に一度、家に帰ることを許されている。
 僕はその日が楽しみで仕方ない。
 ただし。家に帰るにはきびしいルールがある。
 ① 弟に話しかけない。
 ② 弟と目を合わせない。
 ③ 新しいパパが帰ってくるまでに帰る。
 僕はルールを破らない。
 何故なら家族を大切に思っているからだ。
 けれど、弟は高校の受験に失敗してから部屋から出てこない。
 パパはもうずっと家に帰ってこない。
 だから、ルールを破りようがない。
 
 休みの日、僕はまず靴を磨く。
 それから、作業所の表の販売店に寄って6個入りのドーナッツを買う。
 工場にはできそこないのドーナッツが山ほどあって、自由に貰えるけれど、やっぱり家族にあげるなら正しいドーナッツだ。
 できそこないには価値がない。
 僕のように。
 販売所の女の子はとてもいい子で僕と仲良しだ。
 工場の連中みたいに僕に意地悪はしない。
 彼女は最初から6個パックになったものじゃなく、僕が選ぶドーナッツを箱に詰めて6個セットを作ってくれる。 
 僕のこだわりを理解してくれているのだ。
 僕はショーケースに並ぶドーナッツとにらめっこして、慎重にドーナッツを選んでいく。
 穴がまん丸で、ふっくらとして、粉砂糖が雪のようにまんべんなく降りかかっているのが、いいドーナッツだ。
 僕は真剣にドーナッツを見比べる。
 女の子は真剣にドーナッツを箱に詰めていく。

 僕はバスに乗って家族が待つ家に向かう。
 途中、歩きながら僕は考える。
 誰にどのドーナッツをあげようか。
 同じ種類のドーナッツでも、それぞれ個性がある。
 もちろん、性格も違う。
 もちろん、味も違う。
 もちろん、相性も違う。
 家族1人1人の顔を思い浮かべながら、ドーナッツとつなげていく。
 僕には世界でいちばん好きな弟の他に、双子の弟がいる。
 いつの間にか増えたのだ。
 彼らはきかんぼうでドーナッツの食べ方がなっていない。
 牛乳の中にドーナッツを放り込んで、ぐちゃぐちゃにかき混ぜて飲むのだ。
 でも、僕は何も言わない。
 ニコニコして見ているだけ。
 ママはもう僕の頭に牛乳をかけたりしない。
 その代わりたまに間違えて自分の頭に毒薬をかける。
 ママは昼間からお酒を飲んで酔っ払っている。
 ママの人生はもう終わっているのだそうだ。

 僕は難問にぶつかって立ち止まる。
 家族は5人。ドーナッツは6個。
 行き先のないドーナッツが宙にぐるぐると浮かんでいる。
 僕はドーナッツの行方を捜して、ウロウロと歩き回る。
 そのうち本格的に迷子になる。
 不安で頭がおかしくなりそうになる。
 僕は知っている限りのことを思い出そうと努力する。
 そして僕は1つの答えにたどり着く。
 それはドーナッツは丸いということだ。
 ドーナッツの上を歩いていれば、いつか必ず同じ場所にたどり着ける。
 僕は再び自信を持って歩き出す。

 僕はドーナッツの素敵な使い道を思いつく。
 テーブルにするのだ。
 ドーナッツ型のテーブルには家族たちが座っている。
 みんなの前にはドーナッツのお皿と牛乳のグラスが置かれている。
 僕は中央の穴の部分に立っていて、ぐるぐる回りながらみんながおいしそうにドーナッツを食べる顔をニコニコしながら見るのだ。
 ドーナッツを一周すれば、いつか僕も家族に帰ることができるかもしれない。
 そうすれば、最後の1個のドーナッツは僕のものだ。

ドーナッツ

ドーナッツ

僕はドーナッツが大好きだ。僕は家族から追いやられ施設に入れられる。でも、家族はつながっている。ドーナッツのように。ドーナッツの上を歩いていれば、いつかは元に戻ることができる。

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