僕は 彼女の彼氏だったはずなんだ 第二部

すんのはじめ

第十三章

13-⑴
 9月になって、営業終了間際に、私は、晋さんとオープンの眼玉のメニューを相談していた。

「単純にね、何割引きっていっても、シャルダンと同じ事やられちゃうと、インパクトないから、私は、あんまり、効果ないなぁーって思っているのよ」

「ですね じゃぁ ステーキお代わりOKってのは?」

「それも良いんだけど 若い人にはね ウチはご年配の人も多いのよ 必要?」

「うーん 有難くないですね」

「あのさー 3割引きで、来店していただいた方には、次回も3割引きの券をだすっていうのは?」

「それじゃぁ 赤字を引きづることになりませんか?」

「うん 辛いよね 大赤字になるかも・・ 記念粗品はもう手配しているの ナカミチの名前入りのテーブル拭きにした 500枚」

「えぇー テーブル拭き ですか 有難いのかなー」

「でも 質のいいやつよ 消耗品だけど長持ちするから テーブルを拭く度にウチの名前見てもらえるし」

「そうですか 主婦目線なのかな」

「そう 主婦目線 ウフッ」

「そうだ お子様無料は? これも、ダメですね お子さん居ない人とかは・・」

「晋さん 又 記念特別メニューは? クリスマスの時みたいに」

「そうか それをお安く提供できるようにすれば、お腹あんまり痛まないですよね うーん」

「なんか ある?」

「思い付きですけど、ウチはランプステーキないんですよ 仕入安くしてもらえれば、今までのサーロインとか、フィレより格段に安く提供できるかも・・」

「そうかー でも、ランプも売れ筋なんでしょ 安く、してもらえるかなぁー 量の問題もあるかも 卸会社のほうに聞いてみるね」

「あと ハンバーグなら問題なく、考えられると思います ハンバーグっていうのじゃぁなくミートローフ調にして 魚を使うのも手ですね 普段無いですから それとか、卵を使ったキッシュとか」

「そうか この前ね お父さんが 鯛のポワレ作ってくれた おいしかったわ」

「そうですか オーナーは魚料理 得意なんですよ 松永さんも、時々お店で出していました あの人、淡路島の漁師と仲良いんですよ」

「そう わかった 私は、お肉の仕入と松永さんにお魚の仕入 聞いてみる 晋さん 悪いんだけどミートローフと玉子のほう考えてくれる? 今週中には、チラシ印刷しなきゃあなんないんだ」

「わかりました いよいよ 勝負の時ですね 店長」

「うん きっと 勝てると思う あそこに・・」

13-⑵
 再生オープン記念セールが始まった。金土日の3日間限定。メインは、ランプステーキと明石紅葉鯛のポワレ、それに子供向けには、卵と生クリームのキッシュ、ご年配の方には、ふわふわミートローフ。私達にしては、渾身のメニューだった。それも、格安の料金を設定出来た。ステーキと鯛は\900でミートローフとキッシュは\600の設定だった。それに、ご来店のお客様には、後日2割引きの券をお渡しするつもりだった。だけど、シャルダンは今回は何のチラシも入れていなかったのだ。

 舞依ちゃんから、店長、冒険し過ぎじゃぁないですか、と、言われたが

「大丈夫 晋さんとも蒼とも充分計算したから」と、私には、自信があった。きっと、評判になって今後につながると・・。

 新規オープンの花輪も沢山いただいて、取引先以外に、以前ホテルの時にお世話になった、食品会社と東京のレストランチェーンの社長さんからと思われるもの、地元の老人会、俳句の会、婦人会、そして、何故か最後に、明璃軍団というものまであった。堤さんが、立てるとこないぜって言ってきたので、昔の待合所に並べて、立てることになった。そして、店内には、松永さんのビストロナカミチとホテルの総支配人の名前の生花の盛花があった。

 金曜日、10時オープン初日に年配の方が大勢駆けつけてくれた。勿論、田中さんの姿もあった。その日は、清音も明璃ちゃんも手伝いに来てくれていたのだ。結局、時間前に受け入れて、満席になった。その後も、来てくれた人には、待合室でスープで対応した。清音が応対してくれて、サービスしていたのだ。

 お客さまは、それ以降も途絶えることなく、12時頃になると、待合室もいっぱいで帰る人も出てきたので、私は、せめて割引券をお渡しするように清音にも伝えておいた。結局、お昼の休みも無くて、夜の8時頃まで満席状態が続いた。皆が、働き詰めだったのだ。ようやく

「舞依ちゃんごめんね もう あがって 明日は朝営業開始だから 武君も 本当に、ごめんね 休憩も取れなくて」と、言うことができた。

「店長 いいの こんなに、お客様来てくれて、良かった 明日も、頑張ります」と言う舞依ちゃんと武君は無理やり帰らした。

「清音 ありがとう 明日 仕事でしょ もう あがって 助かったわ」と、声を掛けたが

「いいの 最後まで居るわ でも、明日、あっち行かなあかんので、来れへんねわ ごめん」

「いいの 明日は、光瑠が来てくれるって言ってたし 大丈夫よ」

 その時、蒼が顔を出した。その後ろから堤さんも

「大繁盛だね 昼間 通り掛かった時 すごい人だったね 明日は、ファミリーも多いだろー せめて、俺、駐車場の整理に来るよ」

「堤さん そんなことまで・・ 申し訳ないですよ」

「いいんだ 少しでも、手助けになれば」と、言って帰って行った。

「蒼 ごめん ご飯の用意できていないんだ」

「いいよ 忙しかったんだろう 明日 休みだし 焼きそばでも作って待っているよ」

「まぁ 優しい だんな様ね いいわね お姉ちやん」と、側で聞いていた清音ちゃんが言ってきた。

「清音 明璃ちゃんも 本当に もう あがってよ ありがとう 助かったわ」

「ハーイ 店長殿」と、二人は、顔を見合わせて、言いながら、新しい更衣室に消えて行った。

 そして、しばらくして、帰り際に、又、ふたりが顔を見せて、清音が

「あのね 明日は お姉ちゃんのとこに 泊っても良い? 明璃と」

「えぇー 何言ってんの まだ お布団もないし・・」

「いいの 毛布持って来るし ウチ等 大丈夫だよ 慣れているし お願い お姉様 私は向こう終わったらお手伝いに来るからさー 夜だって、大変でしょ」

「うー 泊るのは 良いんだけど・・」

「じゃぁね 新婚さんのお邪魔するの 悪いんだけど そうするね」と、言って帰って行った。

 あの子、そんなじゃぁなかったと思っていたんだけど、明璃ちゃんの影響なんかな・・。

13-⑶
 翌日も朝は、通常メニューだったが、こころなしかお客様は多かった。堤さんが9時半頃、来て、コーヒーを飲んでそのまま、駐車場の整理をすると言ってくれていた。10時を過ぎると、続々とお客様が増えてきた。今日は、バイトの子も朝から来てくれているので、私、舞依ちゃんと明璃ちゃんとで4人で注文を聞いたりで、光瑠には、調理場の方に入ってもらっていた。

 お弁当の方は、3日間は止めていたので、何とか、切り盛り出来ているが、すぐに、戦争状態になってきていた。12時頃には、待合所の方に案内するのも、満員状態になってしまって、整理券を配って、表で待ってもらうという状態になってしまった。私は、その応対に追われてしまって、入口で頭を下げっぱなしだったのだ。そのうち、駐車場にも入りきれない車も出てきて、私は、堤さんと蒼にあきらめる人に配ってと割引券と記念品を渡しておいた。

 今日も、3時の休憩時間をまわって、4時近くになっていた。武君が簡単なホットドッグをみんなに用意してくれていたので、私は、調理場で立って頬張りながら、晋さんに

「私 読みが甘かったね こんなに来て下さるなんて ごめんなさい」と、謝ると

「なに言ってるんですか 反応が良くて、バンバンザイですよ 忙しいのは、当たり前です」と、晋さんもホットドッグに手を出しながら言ってくれた。

「ミートローフもね、夜の分、少し足りないかなって思っているんです。追加で少し、仕込んでおきますわー。僕も、読み甘かったみたいです 意外と、お子さんと女の人がみんな流れてしまつて、卵のキッシュは、もうひとつだったみたい」

「そう、じゃぁ 注文を聞くときに そっちをお勧めしようか?」

「いいえ それは、無理しないで、お客様に選んでもらってください 好みの傾向も掴めますし、卵のキッシュのほうが手間かかるんです べつに、材料は無駄になりませんから 余っても」

「そう 晋さん 本当に頼りになるわ 助かる」と、お礼を言っておいた。その時、お父さんが、休憩から戻ってきて

「美鈴 鯛は、あと、15食で終わりな 夜は肉が多いので大丈夫だと思うが、昼は年配のご婦人が多かったので、思ったより、出てしまった」

「わかったわ みんなに言っておく お父さん 大丈夫? 疲れてない?」

「バカヤロウ 年寄扱いするな 厨房に立ったら、武に負けていられるかー」と、元気よく返ってきた。

 再オープンの5時になって直ぐに、外車の立派な車が停まった。出てこられたのは、森下さんだった。以前勤めていたホテルのクラブで、とてもご贔屓にしてくださっていた。奥様らしき人と一緒だった。

「しずかさん 立派なお店だね 進藤君から、聞き出してな やってきたよ こっちは、ウチの恐妻君だ」

「森下様 ありがとうございます 花輪までいただきまして・・」

「なんの あんたが頑張っていると聞いてな 心配していたんだよ あのクラブから、なんにも、ワシに言わないで消えてしまったものだから 最初はな、あの進藤のバカヤロウ、何にもしゃべってくれないもんだから・・ そーしたら、お店を大きくするわ 結婚するわってな」

「ご心配おかけしてすみません ホテルに迷惑掛けるのも悪いなって 私なんて、突然居なくなる方がいいのかと・・」

「なんで しずかさんが居なくなって、あそこに行くのも、楽しみが消えたよ あぁ こちらが、ワシが大好きだって言って居た、しずかさんだ いい娘なんだよ」と、奥様に紹介してくれていた。

「初めまして 森下の家内です あの当時は主人が、帰ってくると、いつも、しずかさんに会ってきたと言いましてね 美人で、気が利いて、頭も良くてって 息子が居たら、絶対に嫁にもらうんだが・・って あそこでは、席に座ってはダメなんだけど、ワシにだけは、向かいに座ってくれて、話をちゃんと聞いてくれるんだと自慢してましたわ お会いしてみたら、やっぱりお綺麗で、お上品ですわね」

 その時、清音がバイクで来てくれたのが、見えた。明璃ちゃんに書いてもらったのか、ヘルメットに派手に何かの絵が描いてあった。あの子・・。

「いいえ とんでもございません でも、森下様 わざわざ来てくださって、本当にありがとうございます どうぞ、ご案内いたします」

 森下さんは鯛のポワレ、ミートローフ、卵のキッシュ、ハンバーグ、そしてクリームコロッケをオーダーしてくれたのだ。私は、そんなに・・と、思っていたのだが

「しずかさん すまんが、これを持って帰えれるか? 酒を飲みながら、食べたいんじゃ この太刀魚のカルパッチョなんか、たまらんのー」

「承知いたしました お包みいたします でも、飲み過ぎは、お身体に・・ダメですよー ほどほどにお願いしますね」

 森下さんは、鯛のポワレ以外は、一口召し上がっただけだった。

「いゃぁ どれも、おいしかったよ 旨い! 家でゆっくり、味わうよ 店も順調そうだね お客さんがどんどん来るね ワシも宣伝しておくよ この味なら、太鼓判押せるしな」

「ありがとう ございます 本当にわざわざ来てくださって、それに、久々にお会いできて、嬉しかったです」

「美鈴さん 主人が褒めていたのわかりました 素敵ね これからも、がんばってね」と、奥様も言ってくださっていた。私は、車が出て見えなくなるまで、見送っていた。

 その後からは、続々とお客様が来店されて・・。一息ついたのは、9時をまわっていた。最後のお客様が帰られたのは、10時半になっていた。

「みんな、ごめんね 遅くまで、でも、皆さん喜んでくださったわ 有難う 明日も、お願い」と、私は、頭を深々と下げていた。

「美鈴ネェさん アッシ等のことは気にせんでくやんでくだせぇー いっぱい入ったんで、やりがいありんすよ」と、明璃ちゃんが言って、みんなを笑わせてくれた。

 光瑠が明璃ちゃんをひっぱっていって

「明璃 なんよ その言い方 もっと もう少し、 女の子らしい言い方あるでしょ」と、小言、言っていたが、私は、有難かった。

「美鈴 ごめんね 今夜 この子 無理言って・・」

「光瑠さん ウチが明璃をむりやり誘ったの ごめんなさい」と、清音が言ったが

「清音 ウチが言い出したんだよ お姉ちゃん」と、明璃ちゃんが・・

「どっちからでも いいの! 泊まらせてもらうんだから、おとなしくしてなさいよ 本当に、あんた達は・・」と、光瑠は、少し、イライラしていたみたい。多分、明璃ちゃんの思いついたら、そのまま表現するということに嫉妬みたいなものを感じているのかも知れない。

 その日、ふたりは、お風呂で騒いでいた後、あがってきたら、ふたりとも揃いのタオル地のホームウェアを着て出てきた。そして、フードを被って見せた。

「ニャン ニャン」と・・・猫の耳が付いていた。

「わかったわよ 早く、寝て頂戴 明日も、あるんだから・・」と、私は、あきれていた。こんなに、仲良くなるもんだろうかと、だけど、2階に行っても、ふたりで騒いでいる様子だった。

13-⑷
 日曜の朝は、そんなにお客様は多くなかったのだが、11時頃には、満席になって、12時近くになって、待ってもらう人も出てきていた。その日は、結局、休みなしでぶっ通しで営業したのだ。でも、夕方には、駐車場のほうも落ち着いてきたので、堤さんには、お礼を言って帰ってもらった。夜8時近くになって、ようやく途切れてきたので、武君と舞依ちゃん、光瑠、明璃ちゃんに、もう、大丈夫だからあがってと言って、まだ大丈夫と言うのを無理やり帰らせた。

「清音も もう、あがってちょうだいよ 助かったわ ありがとうね」

「うぅん 楽しかった お姉ちゃんはすごいね このお店、みんなから、愛されているって感じたわ この3日間」

「うん 助けてくれる人が多いからね」

「あ姉ちやん あのさー 私、野菜作ってるから、お店で使ってくれないかなぁー」

「勿論 大歓迎よ 今はね、レタスと玉ねぎは近くの農家さんと契約しているの だけど、他にも必要なものあるから、何が良いのか、晋さんと相談して・・」

「わかった そうすれば、ウチのお客様で上手な人にも声掛けれるしね」

 蒼が駐車場の方がメドがついたようで、店に入ってきた。

「蒼 ありがとうね お休みなのにね」

「いいんだよ 手伝うの当たり前だろう」

「今日ね 晩御飯の用意できなかったんだ 後で、何か持っていくね もう、お父さんも、向こうにいったから、蒼もゆっくりしてちょうだいな」

「うん わかった あんまり、野菜は要らないよ」と、ウチのほうに向かっていった。

 私は、晋さんにお願いして、ミートローフの端っことお肉を少し焼いてもらって、持って行った。蒼はもうビールを飲んでいた。お父さんも、相変わらず冷酒を飲んでいたので、

「蒼 お願い もう少ししたら、お風呂してー お父さんに入ってもらわないと 明日も早いし・・」

「了解 美鈴も 頑張ってな 悪い ひとり、働かせて・・」と、お父さんの見えないところで、キスをしてくれた。

 そして、私が、お店を閉めて、家に戻ると、お父さんは、お風呂に入って寝たよって言って居た。私も簡単に食事して、ふたりでお風呂に入ったのだ。結婚して以来、ずーと、そんな調子で、お店の休みの水曜日だけは、お父さんより先に入ることになっていた。

 その夜は、私、このところ3日間、してなかったので、蒼に抱き着いていって、愛し合ったのだ。もう、私は、とっても快感を・・感じるようになっていたんだ。

13-⑸
 オープンセールは成功に終わった。しばらくして、私は、募集した人の面接をしていた。朝の時間に、舞依ちゃんが忙しくしているのが、わかっていたからだ。でも、なかなか、土曜も日曜もって言うと、働いてもらえる人が居なかったのだ。

「舞依ちゃん ごめんね なかなか、良い人こないのよ」

「いいんですよ 私 頑張りますから 無理に雇わないでも」

「だけど あんまり、舞依ちゃんに負担掛けるのもね・・ でも、3時には、絶対にあがるようにしてね」

 そして、数日後、今年高校を卒業したという女の子が面接に来た。卒業して、料理学校に行ったんだけど、学費も続かないからと、言っていたのだ。

「私 母親と高校生の妹と3人で暮らしているんです。バイトしながら学校に行って居たんですけど、続かなくて・・先日、ここのオープンセールをやっているのを見まして、評判良いみたいだし、ひとから従業員を募集しているって聞きまして・・厨房でも良いし、表でも良いですし、雇っていただけないかと思いまして」

「そうなの 1か月の間は、試用期間ということでも、いいかしら それと、朝、8時からでいい?」と、聞いたら、それでも良いと言うので、とりあえず、返事すると言って、その日は、帰ってもらった。

 彼女の住んでいるアパートの管理会社はここと一緒のはずだからと、何か知っているかと問い合わせてみたのだ。川上佳乃<<かわかみ かの>> と言う名前。

 もう、そのアパートに移り住んで10年近くになると言う。最初の数年は、何度か、家賃が滞ったことがあったらしいが、近所とのトラブルも無く、母親は、スーパーでパートをしているらしい。親子の関係も仲良くやっているみたいだとのことだった。

 私は、晋さんとも相談して、都合のいい時からでいいから、来てくださいねと返事をしておいたのだが、翌日、8時前にやってきたのだ。武君から、女の人が来ているって、連絡をもらって・・。私、洗濯していたのをそのままにして、あわてて行ってみると、彼女だった。

「ごめんなさいね いきなりって、思ってなかったから」

「あっ すみません 早い方がいいかなって・・ ご迷惑でしたか?」

「ううん いいの いいの でも、ちょっと 待ってね 私 洗濯しているの 今 こっちに一緒に来て・・」

 と、私は、家のほうに案内して、洗濯の終えるの待ってもらって、それから、制服を用意して着替えてもらった。私も着替えて、お店に連れて行った。お父さんと、武君に紹介して、舞依ちゃんのもとに連れて行った。

「舞依ちゃん 今日から、来てもらうことになったの 川上佳乃さん えーと 佳乃ちゃんって 呼んでもいいかしら」

「ええ かの でお願いします」と、丁寧にお辞儀をしていた。

「舞依ちゃん 今日は、私がついて教えるから・・ 明日から、お願いね」

「わかりました あしたから、ビシビシ 鍛えます」と、舞依ちゃんは笑っていた。

 私は、ホテルの進藤さんから、教え込まれた接客の仕方を教えていったが、高校の時イタリァンのレストランでバイトしていたという彼女は、飲み込みが早かったのだが、やっぱり、私なりのやり方は違うからと、そこのところは、丁寧に説明していたつもりだ。

 そして、今日は、お弁当の予約も15ケ入っていたのだが、私と、佳乃ちゃんで仕上げた。意外と手際の良い子で、この子ならすぐに慣れてくれると私は、思っていた。30分程で仕上げて、その後は、お父さんに付かせた。調理のほうも、少し、期待していたのだ。

13-⑹
 それから、又、数日後、面接にやってくる人がいたのだ。今度は、他のレストランで働いている30才少し手前の女の人だった。今のお店が移転することになったので、今度は遠くなるから、通えなくなるのでという理由だった。一方的に、辞めてくれと言われたらしい。

 私は、そんな事情には興味なかったのだが、見た目、上品そうなのでウチの店には、いいかなって思って面接していた。
星田京子(ほしだきょうこ)さんという人だ。

「勤務時間は、8時から午後の2時までお願いしたいのですが、10時に途中15分の休憩ありますが・・ほぼ、ぶっ通しなんです。大丈夫ですか?」と、聞いたのだが

「8時ですかー 15分前位に入らなきゃあダメですよねー」と、しばらく考え込んでいた。今までは、9時半から5時まで働いていたらしいかった。

「あのー 子供たちが7時半に、家を出るんです。せめて、送り出してやりたいんで、それからだと、ここまで20分かかると思うんです。だから、ギリギリで、雨の日なんかだと、ご迷惑お掛けすると思って・・」

「いいんです それくらいなら・・ お子さんおられるんでしたら、大変ですものね でも、学校のお休みの時は、大丈夫なんですか?」

「はい 年寄りも一緒に住んでいるので・・ それは、今までと同じですから・・」

「わかりました 基本的には、8時からですが、多少の遅れは構わないです」

 私は、なんか、この人には来て欲しいと感じていたのだ。雰囲気的にも、真面目で丁寧な人だと伝わってきていた。

「それで いつから、来れますか?」

「えぇ 今のシャルダンが9月 いっぱいでお店を閉めるんで できましたら、10月からじゃぁダメでしょうか」

「えー シャルダンにお勤めですかー」私は、しばらく、声が出なかった。閉めるんだー あそこが・・。頭の中を・・昔のこととか、あの上野のこととか、もちろんお父さんとか高井さんの顔も浮かんでいた・・一気に、思いが駆け巡っていた。

「あのー ダメでしたら・・ 出来るだけ、早く、来られるようにしますが・・」

「あっ ごめんなさい いいんです 10月からで・・ シャルダンは今のお店を閉めるって言っているんですか?」

「はい だから、パートの私達には、辞めてもらうって」

「そうですか 私ね 星田さん お会いしてて ウチにとても、来て欲しいって思ったんです だから、お待ちしています 10月からでも、いいんですよ」

「そうですか 良かった ナカミチは評判いいので、私、本当は、早くから移りたかったんです 店長さんが、とっても優しくて、気の付く人だって聞いていましたから」

「そんなことないですよー でも、おそらく、接客のやり方が他とは少し違うので、最初は、戸惑うかもしれませんけど、一からのつもりで、お願いしますね」

「わかりました 教えてください 頑張ります」

 その日の夕方5時のオープン早々、堤さんがやってきた。

「堤さん いらっしゃい お仕事帰りですか? この時間珍しいですね 私ね・・」

「店長 伝えたいことがあってな」と、堤さんは、私が何か言おうとしているのを遮って・・

「シャルダンのこと」私が先に聞いた。

「そう そのこと 店長も、何か聞いたのか?」

「うん 昼間 シャルダンに勤めている人が面接に来た」

「そうか 俺も、少し前に聞いたけど、確かなんか 情報集めていたんだ 公式的には、店舗移転ということなんだけど、移転先が離れているから、実質、撤退だよね 納めているお絞り屋に言わすと、この1年以上、ずーと数が減る一方だって言ってから、売り上げも減るばかりで、もう、回復出来ないって、見切りつけたんだろう」

「さすが 堤さん 顔が広いですね 情報屋みたい」

「しがない工務店だよ みすずファンのな でも、やったな 夢叶ったな 頑張ったものな」

「堤さん それは、秘密 他では、言わないでよ でも、堤さんのお陰 感謝してます あのね 私 堤さんだから言うけど さっきから ヤッターって叫びたい気分なの」

「だろうな あっちに向かって 叫べば良いじゃぁ無いか 今までの苦労考えたら それぐらい許されるんじゃあないか」

「うふっ 堤さん 奥さんいなかったら 私 今、抱き着いていたかも知れない えへっ 何か、食べていく?」

「おいっ からかうなよー 嫁さんが、夕飯用意してるから、このまま帰るよ 又、今度食べに来る」

「そうだよね 愛妻が待ってるから 本当に、いつもありがとうね 助けてくれて 奥様にも、よろしく お待ちしてますので、ごゆっくり来てくださいって」

 堤さんが帰った後、私は、晋さんにそのこと伝えて、松永さんとホテルの進藤さんに報告していた。冷静なつもりだったんだけど、少し浮かれているのかも知れなかった。清音にも、そのこと伝えたんだけど、その時清音は

「お姉ちゃん 良かったね 目標だったんでしょ・・ でもね なんか、悲しいよね 昔のウチ等の家庭・・戻らないし・・ それと、ウチなぁー お父さんの世話を何にもしてなくて、偉そうなこと言えたもんちゃうねんけど・・ お父さんの夢って、そのことちゃうと思うねん ごめんね、お姉ちゃん 偉そうなこと・・」

 電話を切ったあと、清音の言っていたとおりだと・・。私、意地になっていたので、勝手に目標決めてしまっていた。あの子の方が大人になっているのかも・・。

 だけど、私は、一応、区切りだからと思って、少し、夕ご飯を豪華にしておいた。そして、その夜も、白いナイトウェァを着て

「もう、私 全て 蒼のものになったわ」と、蒼の胸に飛び込んでいった。

 清音はああ言っていたけれど、わたしの中では、もう、中道美鈴は居ないの、三倉美鈴なのよと・・

13-⑺
 9月も、残り1週間になった時、シャルダンが店頭に移転・閉店のことを店頭に貼り出したらしかった。そして、朝の時間に突然、松永さんがやってきた。

「なんとか、抜け出せたので、オープン祝いを兼ねてね」

「わざわざ、有難うございます。お陰様で、いいお店になりました。」

「頑張ったね お嬢さん」と、言って、調理場のほうを覗いて、お父さんと晋さんに挨拶をしていた。

「シャルダンのこと聞いたよ。望み叶って良かったね」

「えぇ でも、まだまだです。叱られたんです。清音から・・ お父さんの夢は、そんなんじゃぁないって そうですよね 「ナカミチ」は地域のお客様から、誰からも、愛されるようなお店になっていかなきゃなんないです それが、「ナカミチ」の目指すところなんですよね 私、見失っていました。清音に教えられたんです」

「そうか 清音ちゃんがなぁー 「ナカミチ」のことは、忘れていなかったんだ」

「ええ セールの時も、自分の仕事終わってから、手伝いにきてくれたんです」

「そうか 姉妹で頑張ってくれているのを見ると中道さんも嬉しいだろうなぁー」と、少し、寄っただけだからと、又、お父さんに声を掛けて帰って行った。

「オーナー 元気でやってくれよな 店も大きくなって、いい後継者もできて、楽しみだろうー」

 
 そして、佳乃ちゃんも、ウチにきて、1週間が過ぎていたのだが、相談があると言ってきた。

「店長 私 舞依さんから、毎日 叱られて・・ 辛いんです お客様の名前 覚えられなくて あと、来られた時に、必ず、一言声をお掛けするんですよって その人の身になってって でも、私 なかなか出来なくて・・」と、少し、涙ぐんでいた。

「そう それで、お客様の注文はちゃんと聞けて、笑顔で接してくれている?」

「ええ それは、間違ったことはないんですけど・・」

「あのね 舞依ちゃんて 素晴らしいの だから、あなたにも、早く慣れて欲しいって、思っているのよ 多分 だから、言い方、きついかも知れないけど それに、負けちゃぁ駄目よ あなたなら、わかるよね」

「はい でも、私 どんくさいから」

「そんなことないわよ ちゃんと接客出来ているじゃぁない ひとつひとつ やっていけば、いいのよ あのね 馴染みのお客様 何人か覚えたでしょ 向こうからも佳乃ちゃんに声掛けられたら うれしいんじゃぁないかしら だから、こっちからも、先にお声掛けをする その繰り返しよ だんだんと積み重ねていけばいいのよ ダメよ 自分を見失っちゃぁ あなた 自分を犠牲にして、お母さんと妹さん 助けるって決めたんでしょ」

「店長さん 私 頑張ります」と、なんとか、元気になったみたいだった。   

第十四章

14-⑴
 10月になって、新生「ナカミチ」として、新しいメンバーを加えて、出発した。星田さんが、8時から来てくれることになったので、佳乃ちゃんを晋さんに付かせて、調理場を主として、忙しい時は、ホールにも回ってもらうようにした。料理人になると言う本人の希望に沿ったものだった。

 私は、舞依ちゃんを呼んで

「今度は、星田さんを指導する訳だけどね。あのね、この店をオープンした時、舞依ちゃんが面接したのは、私の親友の光瑠だったの。何人か面接にきた中で、絶対に舞依ちゃんが良いって言って居たの。経験が無いんだけど、機転の利いて頭の良い子だから、直ぐに慣れるし、あの子ヤルわよって。確かに、直ぐに戦力になつて、私も頼りにしているわ。だけど、星田さんは年上だし、シャルダンでの経験もあるし、プライドもあるかも知れないわ。だから、このことは、考えて話してあげてね」

「わかりました。でも、私 直ぐに口に出しちゃうからなぁー」

「言ってもいいのよ でも、フォローが大切でしょ あなたが、お客様に接しているような でもね、舞依ちゃんは、確かに出来る子よ 他の人も同じように、出来るかというと そんなことないの そこを考えてね」

「ハイ! 店長の言うことには、逆らえないですよー それにね、光瑠さんに面接してもらったの覚えています。前の会社で挫折していた私を、このお店に入った時も色々と後押ししてくれて・・だから、頑張って来れた。店長のお話、頭に入れておきます」

 その日、蒼が帰ってきた時

「友野さんがね 妊娠したらしいんだよ それでね、後を僕がやることになったんだよ」

「そうなん 愛さんの方が、先輩なんでしよう?」

「うん でもね 僕の方が歳上だしね 一応、男と女ってこともあるんじゃぁないかな」

「そうなん 女って、よっぽど頑張んないとダメだね でも、蒼、頑張ってね」

「まあな 今まで、以上にな あのさー、うちも、そろそろ考えないとな―」

「うー なんのこと?」と、私は、ベービーのことだとわかったが、とぼけた。

「赤ちゃんのことだよ そろそろ 早い方がいいだろう?」

「うーん もう、少し、待って お店が落ち着いて・・ 来年ぐらいネ」

「美鈴の子供って 可愛いんだろうなって」

「バカね ふたりの子供なんだよ」

14-⑵
 その年のクリスマス、炭焼きローストビーフとスペアリブは、去年も好評だったので、今年もメニューに加えた。そして、舞依ちゃんの提案で、500g位のミートローフで周りをヒイラギとかで飾り、小さな花火を立てて提供して、お客様に切り分けていただくといった少し趣向を凝らしたものも用意していた。

 そして、明璃ちゃんが「みんなでサンタさんの恰好にしようよ」と、言ってきたが、みんなは、恥ずかしいと言って反対していた。結局、明璃ちゃんがひとり、その恰好をして、子供さんにプレゼントを配るということになったが、せめて、女の子だけサンタ帽で対応すると言うことに落ち着いたのだ。

 清音はまだ少し、小さいんだけどと、辛み大根を持ち込んできて、晋さんに見てもらって、ローストビーフの付け合わせに使うと言ってもらっていた。そして、農園を借りている人が作った野菜も持ち込んで、ちゃっかり売り込んでいたのだ。

「お姉ちゃん あのね 頼みあんだけど・・」

「なぁに・・ 珍しいこと、言うねー」

「あの、前の待合所にしていた所 うちの農園している人に、貸してくれないかなぁー クリスマス期間の3日間だけでいいのよー」

「なんなのー じゃぁ 野菜売るの―?」

「そう 出来た野菜 余している人が多いのよ だから、安くても良いからって」

「うーん お客様 買うかなぁー でも、どうせ、清音のことだから、もう、借りるてみんなに行ってしまったんでシヨ 売れなくても、知らないからね」

「ありがとう お姉ちゃん みんな喜ぶと思う」

 私は、清音が張り切って働いているから、少しでも力になれるんならと、思っていた。私も、そうやって色んな人に助けてもらって来たから・・。

 その話を何処から聞いたのか。ウチでお願いしているパン屋さんが訪ねてきて

「お店の前の所で野菜を売るという話を聞いたんですが、その時、ウチもパンとかケーキを売らせてもらえないですかね」

「あのー 素人の人が作った野菜ですよ 売れるかどうかも、どうなるのかも・・」

「いいんです 野菜だけよりも、賑やかになるじゃぁ無いですか」

「でも お宅には、プレゼント用のフィナンシェもお願いしているし、作る方、大丈夫ですか 去年より、バケットも出ますよ」

「もちろん そっちも、ちゃんと納めさしてもらいます。学校給食が止まるんで、余裕あるんですよ」

「ウチは構いませんけど、私 そっちは、タッチしてないんで、妹と打ち合わせしていただけますか」

 そして、5日前と3日前に「ナカミチ」のクリスマスフェアのチラシを新聞に折り込みで入れていたのだが、3日前、新聞を見ていたら、驚いた。お店の前でやる出店の宣伝のチラシも入っているのだった。農園の野菜と、パン屋さん、お煎餅屋さんが割れとかのお徳用を販売するといった内容だった。そして、下半分には、堤工務店の家屋、塀とかの補修をお手軽にお手伝いしますと言った内容の広告。

「清音 なによー あのチラシ 堤さんまで巻き込んで・・」

「えへー チラシのスポンサーなんだ パン屋さんとお煎餅屋さんにも、出してもらったし 宣伝しなきゃぁね だって、お姉ちゃんのとこも、少しは、お客さん増えるかなって思ったんだ」

「ウチは そんなつもりで・・使ってもいいよって言ったんじゃぁー 知らないよ こんな大袈裟なことになって・・」

「うん お姉ちゃんに 迷惑かけないって 明璃にも、相談したんだ あいつ、サンタさんになるんだってー? 表にも、出れたら、応援するからって・・ だから、ウチもサンタの恰好するんだー 又、ふたりで歌しようかなー」

「好きなように して・・ くれぐれも、お店に迷惑かけちゃぁだめよ ウチの食事が楽しみで来て下さる人も居るんだからね」と、言いながら、私は、清音が生き生きしているようで、嬉しかったのだ。

14-⑶
 友野さんが早い目に産休に入ったので僕が、社内会議に出ていたのだ。社長が売り上げを伸ばす為に、営業にハッパをかけたのだが、新製品の開発をもっと、進めて欲しいと、営業の方からは、痛い所を突いてきていた。僕は

「新製品も何ですが、偉そうなこと言ってすみません。今までの取引先に、新製品を売り込んでも、そんなに売り上げは伸びないと思います。やっぱり、新規開拓じゃぁ無いと、全体を押し上げないと思うます。それと、そろそろ業務向けだけじゃぁなくて、一般向けのことも考える必要があるんじゃぁないかと・・」

「君は、簡単に新規開拓って言うけどなぁ よそに比べて、いい商品じゃぁ無いと、なかなか入り込めないんじゃ みんな、頑張っているんだよ 開発は、新製品だけじゃぁ無くて、コストを下げて、今までよりも旨いものを作るんも仕事だろー」と、営業部長の中林さんが言ってきた。どうも、僕は、この営業部長とぶつかることが多いのだ。

「ですけど、原料は上がっていますし、製造のほうにも協力してもらって、代替え品とか歩留とかをあげて何とか、今の原価を抑えているんです。他社が値上げをしてきても、ウチは値上げをしないでもいいように頑張ってます。だけど、それは、一時しのぎなんです。将来を見据えるんだったら、もっと違う方向を考えるのも必要じゃぁないですか」

「君は、営業が努力してないと、言って居るんか」

「三倉君の言っていることも、なんとなくわかる。このままの形態を続けていても、営業も苦しいだろうな。将来を考えて、営業からも、良い意見を出してもらって、みんなで考えようじゃぁないか」
と、製造部長の相馬さんが、中に入ってくれた。相馬さんは、部長クラスの中でも会社の経験年数も長く、この会議の中でも、比較的、意見が通るのだ。

「三倉君 さっき、一般向けにと言って居たが、何か、思うところあるのかね」と、社長が口を開いた。

「えぇ カレーのご飯とセットにした個食タイプです。レトルトでいきたいんですけど、ご飯とセットは難しい。だから、冷凍の会社とタイアップして、開発します。そうしたら、中華丼とかオムレツまで可能かと・・。あんかけうどんなんかも出来ると思います。これから、個食のニーズは増えるとおもいます。独身層が増えてきますから。そうしたら、今、増えてきている激安スーパーに入り込めるきっかけになるかもと」

「うーん やってみる価値はあるかもな」と、社長はしばらく考えていたが

「中林くん どう思う?」と、営業部長の意見を聞いた。

「うーん 実現できれば、営業の連中も頑張りますよ」

「よし とりあえず 挑戦しようじゃぁないか 三倉くん 道筋考えてくれ 中林君も出来るだけ、協力してやってくれ 友野君が居なくって大変だろうから」と、社長の一声だった。僕と、中林部長のことも気づかってくれたみたいだった。

「わかりました」と、営業部長もそう返事するしかなかったのだ。

 僕は、会議が終わった後、相馬部長に

「有難うございます 助けてくださって」と、お礼を言うと、お尻をポンと叩かれて、

「がんばれよ」と、一言だけ言われた。 

14-⑷
 フェアが始まった日、朝早くから、清音がやってきて「着替えさしてね」と、言って出てきたのは、サンタの衣装で短いスカートだった。

「清音 そんなで、外にいると寒いでしょ 風ひくよ」

「大丈夫 毛糸のパンツ穿いているから」と、スカートを巻くって見せていた。そして、表で石油缶に火をおこしていたのだ。そのうち、パン屋さんが机を運んできて、設営していた。

 10時前に明璃ちゃんもやってきて、清音と同じ格好で着替えてきた。

「明璃ちゃん 寒くない? そんなで・・」

「うん 大丈夫 可愛い?」

「可愛いけどね やっぱり 毛糸のパンツ?」って聞くと

「やだー そんなのダサイよー トラのシマシマだよ」と・・

 私は、こんなの着るはめになっていたのかと思うと、ほっとしていたのだ。だけど、それを進んでやってくれている明璃ちゃんに感謝していた。

 10時頃になって、お店にもお客様が入るようになってきたけど、表の方が人が集まっていた。私が予想していたよりも、評判が良かったみたいだった。清音もサンタ衣装のまま、呼び込みをしたりして、小さな子供さんに何かを配ったりしていた。

「店長 清音 張り切っているね ウチも頑張るよ」と、明璃ちゃんも気合を入れていた。子供さんには、お菓子を2ツ入れたものを配る予定だ。お店の裏では、武君と佳乃ちゃんが、今は、スペアリブを焼き始めていて、その匂いが漂い始めていた。それにつられてか、ようやく、お店の方にも客足が向き始めていたのだ。

 舞依ちゃんは、今年の目玉のミートローフを勧めていて、あちこちで歓声があがり始めていたのだ。お昼の間は、年配の方が多く、ステーキの方はあまり出なくて、スペアリブも売れ行きはもうひとつ良くなかった。だけど、私は、夜になれば、若い方も増えて来るし、心配はしてなかった。

 表の方は、野菜が午後の2時までには、無くなってしまって、パン屋さんもお煎餅屋さんも残り少なかった。3時までなんだけど、それまで持たない様子だった。

「お姉様 野菜売り切りました あと2日分 あるかなー こんなに、順調にいくって思ってなかったから・・」と、清音が機嫌良く報告してきた。

「良かったわね 清音 頑張ったから・・ でも、寒かったんじゃぁ無いのー」

「うん 最初はね でも、お客さんが来出したら、忘れちゃった 夜は、こっち手伝うね」

「清音 ちょっと 相談 こっち来て」と、明璃ちゃんが呼び寄せていた。又、ふたりで何か企んでいるんだろうと、私は、スペアリブの味を確かめていた。

14-⑸
 次の日、土曜日、朝から、清音は軽トラックで誰かの運転でやってきた。荷台には、たくさんの野菜が積んであった。

「お姉ちゃん シャワー浴びさせて・・ 土まみれになってしまったんだ」

「別に、良いけど そんなことしたら、風邪ひくんじゃあない?」

「でも こんなで、お客さんの相手するわけいかないやん 大丈夫だよ ウチ バカだから風ひかないもん」と、言って、家ン中に入って行ってしまった。

 10時のフェア開始時間になると、表のほうにお客様が込み始めて、お店のほうにも入り始めた。今日は、家族連れも多く、明璃ちゃんも子供さんの対応に追われ始めていた。久々に光瑠も裏方に入っていてくれた。そして、案の定、ローストビーフの注文をミートローフと一緒に注文する人も増えてきて、帰りには、お持ち帰りのスペアリブも出だした。

 そして、1時頃になる待合所もいっぱいになり出して、外でも待ってもらう人も出てきていた。同時に表のお店を物色する人達も居て、混雑していた。そんな時

「店長 私 15分程 抜けさせてください」と、明璃ちゃんが言ってきた。

「いいけど なぁにー」

「うん 待っている人に 美鈴クラブのショーをしまーぁす」と、外に飛び出していった。「やっぱり、あの子達、これを打ち合わせしていたんだ」と・・

 そして、いつの間にか用意していたアンプスピーカーを通して、ふたりはマイクを持って並んでいた。そうだ、あの子達、私達の結婚式の時、歌ってくれていたように・・。
 そして、「美鈴クラブのふたり でーす」と、言って子供向けのクリスマスソングを歌いだした。子供達も段々近くに寄って行って、喜んでしまって、一緒に歌い出していた。そのうち、大人も交えて、人だかりも出来てしまって、お店の待合所の人達も出て行くといった始末だったのだ。

 明璃ちやんが、お店に戻ってきたとき、食事中のお客様からも大喝采を受けていた。嬉しかったのか、明璃ちゃんに抱き着いて来る子供も居たのだ。私と舞依ちゃんは、顔を見合わせて、あきれていたのだが・・。

 その日は、夜の10時まで客足が途絶えることがなかった。今日も、従業員のみんなを引っ張ってしまった。私は、申し訳ないと思いながらも、こんなに「ナカミチ」に来てくれるお客様に感謝をしていて、喜びをかみしめていた。

 お店を閉める頃、蒼が帰ってきた。何だか、会社の事業計画のことで、今日も休日出勤をしていたのだ。食事もあんまり、食べなくなっていて、最近お酒の量が増えたみたい。

「今日もさー お客様がいっぱい来てくれてね みんなが定時であがれなくて・・ 私 こんなでいいのかなって・・」

「うーん 仕方ないんじゃぁ無いか― まだ、個人商店なんだし そんなに、何回もあることじゃぁないし みんなも納得していると思うし その分、見返りを考えれば、成功報酬というか、それは、仕方ないことだよ 僕だって、実際、特別だと思って、今日も会社に行っているんだから、自分なりに納得しているよ でも、清音ちゃんもすごいね さすが、美鈴の妹だね」

「うーん 私も びっくりすることばかりでね 明璃ちやんの影響も大きいのかなぁー」

14-⑹
 次の日も、清音は朝からやってきたが、様子がおかしいと感じた。

「清音 ちょっと来なさい 眼のまわりが落ち込んで黒いじゃぁ無い」と、私が、清音の額に手を当てると、すごく熱ぼかった。

「何よ 熱がひどいんじゃぁない 風ひいてるんじゃあないのー 何してんのよー ダメよ こんなことしてちゃー」

「うん でも ウチ 頑張らなきゃ― 今日一日だから」

「ダメ とりあえず ウチで暖かくして寝てなさい 後は私が、みんなに手伝ってもらってやっとくから」と、言って居ると、周りの人も「そうしたほうが良いよ」言ってくれて、私は、清音を家の中に連れて行ったのだ。蒼に「とりあえず、お父さんのベッドに寝かして、熱冷ましの薬を飲ませて」と頼んで。

「あのね 絶対、起きてきちゃぁ駄目よ 絶対に寝てなさい すごい熱あんだから よく、動けていたわね」

 無理やり寝かしつけて、店に戻ると、佳乃ちゃんが

「店長 私 サンタさん やります」と、言ってきた。

「いいわよー 気にしないで あの子が勝手に楽しんでいたんだから」

「じゃぁ 私も 楽しみます」と、すると、明璃ちゃんが

「じゃぁ ウチ 外に行くね 佳乃ちゃん お店のお客様 お願い」と、もう、決めていた。

 お昼前になって、清音が気になっていたところに、田中さんが

「清音ちゃん 大丈夫かね 様子見に来たのよ 着替えも持ってきたわ 少し、お台所も借りるわね」

「すみません 私、お店離れられなくって・・」と、案内だけして、田中さんにお任せした。今日も家族連れが多く来ていて、12時半頃には、お待ちいただく人が増えていた。蒼も車の整理に追われていた。もう、慣れたもんだったのだが。

 そして、明璃ちゃんが、一人で・・「赤鼻のトナカイ」が聞こえて来た。そして、子供も巻き込んで輪をつくっていったのだ。お店の中で待っている子供も何人かは、喜んで、出て行ってしまっていた。

 3時を過ぎて、ようやく私は、清音の様子を見に行けた。そーしたら、清音は起きていて、田中さんとふたりで、おかゆを食べていた。

「あっ すみません お任せしてしまって・・」

「いいのよ おかゆなら 何とか食べられるって言うからね 熱は少し、下がったみたい 清音ちゃん 梅干しって食べたこと無いんだって だから、卵も入れてあげたら、おいしいって」

「うん お姉ちやん ウチ 初めて食べたかも・・ 迷惑かけてしまって・・ ごめんなさい 明璃にも・・」

「清音ちゃんね 明璃ちゃんの歌声聞こえてきたら、私も行くって聞かなかったんだから・・ でも、親友が頑張っているんだから、甘えなさいって、ようやく、なだめたのよっ」って田中さんが清音の額に手を当てながら話してくれた。

「そうよ 清音 無理したら、治らないわよ」

「ウン ベッドね お父さんの匂いがする 何だか、幸せだった でも、少しお酒臭いけどね」

「そう ごめんね 急いでいたから・・ 我慢して」

「みすずさん 今日は、清音ちゃん このまま、泊めてあげて 後で、私の特製の風邪の特効薬 飲ませておくから、もう、治ると思うしね」

「そうですね じっくり、休んだ方がいいですよね 清音 張り切るのはいいんだけど、無理しすぎ」

 私は、お店を閉めるのを晋さんに任せて、少し早い目に上がらせてもらった。家に戻ると、光瑠と明璃ちやんが、リビングに居た。蒼とお父さんとでお酒飲んでいたみたい。そして、清音も毛布を肩から掛けて・・。

「あら 光瑠 もう、帰ったと思ってた、明璃ちやんも・・早く、あがってもらったじゃあない」

「うん 蒼君と久し振りだしね クリスマスじゃぁない 武君に焼いてもらったんだ コレ でも、ちゃんとお金払ったよ」と、光瑠も珍しく飲んでいた。机には、スペアリブの残骸の骨が乗っていた。

「そりゃ いいんだけど、清音 まだ、スペアリブはきついんじゃぁない?」

「食べてないよ お父さんが オムレツ作ってくれたんだもの もう、元気になった」

 その後、二人は、帰って行ったが、私は、清音の額に手をやって

「うん 熱はもう無いみたいだね」

「もう 楽になったよ おばぁちゃんが、帰る時、作ってくれたの 効いたんかなぁー ねぇ お父さん 山椒の黒焼きってあるの? おばぁちゃんが、りんごのすりおろしと私市のハチミツに栃木の山椒の黒焼きの粉って言ってたよ」

「うー 栃木って言っていたのか?」

「うん 栃木の鬼怒川の奥の方だって 確か」

「清音 それはな 多分 山椒魚の聞き間違いじゃぁ無いか」

「お父さん? 山椒魚って・・ヤモリみたいな奴?」

「うん 似ているかもな」

「山椒魚って 天然記念物なんでしょ そんなの手に入るの?」て、私、思わず聞いてしまった。

「大きなものはな あの地方では、昔から、黒焼きにして、強壮とか疲労回復の薬としているというのを聞いたことがある。もっとも、小さいものだろうけど・・粉末とか、そのまま酒に漬けたりして食べるそうな」

「ゲェー あの粒の山椒じゃぁないのー そういえば、少し嫌な臭いがした ゲェー お姉ちゃん 今晩 又 熱が出るかも・・」

「何言ってんの 良かったじゃぁ無い 元気になったんだから それに、普通じゃぁないもの、お召し上がりになられたんだからね」

「お姉ちゃん 妹がゲテモノ喰いだって ウワサになったら困るでしょ」

「バカ 薬だよ ワシはそろそろ風呂に入って、二階で寝るよ」と、お父さんが言いだした。

「お父さん ごめんね 占領しちゃって」と、清音が言っていたが

「いいよ それとも、久々に 一緒に寝るか?」

「やーよー お酒臭いし・・」

 その後、清音は

「お父さん 元気で良かった お姉ちゃん ありがとう 私、シャワーして着替えたから、もう、寝るね 明日は、元気に農園に行くから」

「うん もう、一度 薬飲んでね」

「あのさー ウチ しっぽ 生えてきてない?」

「うん そーいえば お尻から何か出てきているかも・・」

「もう お姉ちやん!」と、毛布を私に、被せて部屋に消えて行った。

 私の望んでいた幸せがここに戻ってきていると感じながら、蒼に寄り添っていったのだ。

14-⑺
 もう、年末の休みも迫っていたが、中林部長から、飲みに行かないかと誘いを受けた。僕は、少し、戸惑ったが、快く受けた。事情を知っている愛ちゃんも行きますと言って来たのだが

「それは、中林部長に了解もらってこいよ 僕は、なんとも・・」

 結局、仕事終わりに、梅田の焼肉屋に3人で居た。

「二人は、良く、飲みにいくの?」と、部長が第一声、言ってきたが

「全然なんですよー 三倉君 すごーい愛妻派なんですよー 真っ直ぐ、家に帰るし・・ もっとも、会社出るのも遅いんですけど」と、言っていたが、僕は、「それも、あるけど、今は、遊んでいられないんだよ」と、言いたかった。

「部長 お嬢さん 来年 受験なんですよね」と、愛ちゃんがつないでくれた。

「そうなんよ 芸大受けるんだ だけど、あいつ、下の子もいるから、気使ってくれてな 落ちたら、信楽に弟子入りするって 陶芸志望なんだけどな」

「親思いなんですね でも、可愛いんでしょう?」

「うん 女の子だからな でも、茶碗を目指されてもなぁー もっと 実のあるもんならな」

 世間話ばっかりで、なかなか誘ってくれた本当の目的を掴めないでいたが、

「ワシは、相馬部長に、入社した時、お世話になってな あの人には、逆らえないんだよ 社長にも勿論なんだけど だから、今回、ふたりに言われたもんだから・・ でもな 確かに、三倉君の言うように 転機なんだなって あの後思った。だから、今度は、ワシも思い切ってやるよ ふたりとも、頼むぞ あー もっと食べろよ 若いんだから・・ 社長からも会議費で落としてもいいぞと言ってもらったから、遠慮するなよ」

「ハイ! じゃぁ、遠慮なしにいただきます」と、愛ちゃんは、追加注文をしていた。

「ところで、何か、構想みたいなの固まってきたか?」と、僕に聞いてきた。

「えぇ ぼんやりと・・やっぱり、営業の立場としては、冷凍よりレトルトの方がやりやすいんでしょうね?」

「そうだなぁー 冷凍の場合 ケースの枠があるから、実績がないと入り込むのは、制限されるだろうな」

「レトルトになると、ご飯との兼ね合いが、処理時間の調整が難しいなって思っているんです それにレトルトだと、ご飯のふっくら感が・・」

「三倉君は、社内製造と考えているのか? 外注も考えているのか?」

「できれば、社内で・・ でも、まだ、そこのところは・・」

「そうか 外注も考えてみても、ワシはいいと思う 第一に ウチよりもノウハウを持っている所もある 第二に コスト的に安くすむかも知れない そのときになれば、2.3 紹介してもいいところもあるから、言ってくれ 協力できると思う」

「ありがとうございます 専門な会社のほうが、技術力あるでしょうからね」

「うん ウチの協力会社だから、力になると思うよ」

14-⑻
 その年の大晦日、恒例のおせち料理の製造が始まった。今年は、2人前のお重も作ると、美鈴が言って居た。7寸大の一段重らしい。いつものお重は、150セット、2人前のは、70セット。そのうちの30セットは美鈴を後押ししてくれている食品会社の森下社長からの注文らしい。

 昇二も昨日帰って来たみたいで、朝早いが来てくれていた、それに、光瑠も・・いつものメンバーに加えて、ナカミチのメンバーも増えていたし・・だけど、僕は、受取の時間までに出来上がるんだろうかと、不安だった。前日に

「美鈴 大丈夫かな 去年より、だいぶ増えているけど」

「うん、パン屋さんとか、お煎餅屋さんも、宣伝してくれたし、森下さんも買ってくれたからね でも、大丈夫 人も多いし、広くなったから効率も良くなるから」と、言っていた。

 美鈴の言う通り、11時過ぎには、2/3が終わっていた。休憩タイムをしようとなって、武君がサンドイッチを用意していてくれたのだ。

「清音 少し、手が遅い」と、明璃ちゃんが、言っていたが

「しょうがないじゃん 初めて、なんだから」と、清音も言い返していたが

「えーそうだったっけー 何か、昔から、一緒のような気がしてた」

「そうだね ウチ 中学の時、もっと、明璃と仲良くなってたら良かった」

「まぁ ええやん これからも、仲好しなんだから・・」

「このふたり 明日 初詣に行くんだって・・ 俺がボディガードで付いて行ってやるって言ってんのに、二人だけが良いんだってさ」と、昇二がグチでもないんだろうがバラしていた。

 それから、残りを予定の2時すぎに仕上がっていた。みんなは、順次、帰って行った。清音ちゃんは、帰って、田中さんとお正月の料理を教えてもらいながら、作ると早々に帰って行った。彼女は、2日の日に遊びに来るねと言っていた。僕は、昇二に

「いつ、東京に・・」

「4日の切符取ってあるんだ」

「じゃぁ、3日の日にうちに来ないか? みんなで、集まろうよ どうだ? 光瑠も」

「そうだな もう、あんまり、集まる機会も無いかも知れないしな」

「そうね お昼頃ね でも、あんまり、お料理要らないわよ 普段、働き通しなんだから、美鈴を休ませてあげてね」と、光瑠は気を使っていた。

 その間に、美鈴は、佳乃ちゃんを呼んで、特別に裏で寸志と言う形で渡していたみたい。後で、美鈴が打ち明けてくれたが、佳乃ちゃんは、他の人には、内緒ということなので、受取を断っていたそうだが、美鈴は、慣れないのを頑張ってくれたしクリスマスの時もサンタさんをやってくれたから、妹さんに何か買ってあげなさいと無理やり、押し付けたと言う事だった。

 僕は、希望していた学校も辞めて、家族の為に働いている佳乃ちゃんに、自分の昔と重なる部分があると思っていたのだろう。

「私も いろんな人に助けてもらったから、今がある」と、言って居た。

僕は 彼女の彼氏だったはずなんだ 第二部

僕は 彼女の彼氏だったはずなんだ 第二部

僕は、彼女と小学校から、なんとなく付き合っていた。そして同じ高校に揃って進むつもりだったが、中学卒業間際、彼女のお父さんが脳梗塞で倒れて、彼女の人生が変わった。そして、彼女は僕の前から、消えた。彼女は違う道を選ばざるをえなかった。僕は大学生になって、彼女は地元に帰ってきて、レストランを再開と言う形で運営している。

  • 小説
  • 短編
  • 恋愛
  • 全年齢対象
更新日
登録日
2022-01-13

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Copyrighted
  1. 第十三章
  2. 2
  3. 3
  4. 4
  5. 5
  6. 6
  7. 7
  8. 第十四章
  9. 9
  10. 10
  11. 11
  12. 12
  13. 13
  14. 14
  15. 15