昨日に咲く梅、夢に咲く桜

桐谷 迅

昨日に咲く梅、夢に咲く桜

 この時期の梅の花はきっと綺麗なんだろうな。なんて、床に落ちたカレンダーを見て思う。“彼女”さえいれば、花見に出かけていたというのに。
 朧げな記憶を手繰りながら、真っ昏な部屋の片隅で、真っ白な天井をぼんやりと眺めていた。
 彼女を失ったあの日以来、ただただ自分の殻に籠ってばかりいた。
 明かりの入らない部屋、散らかった床一面、溢れかえるゴミ箱、埃被った本の山、部屋の隅に集まる塵。何もかもが色褪せた世界で、ベットの上で、力なく倒れているだけ。何も面白いことなんてなかった。
 ふと、時計を見て見ると、日付が変わろうとしている。また、気付かない間に夜が来ていたみたいだ。そして、知らない間に秒針は何十周もしている。そんなことが頭で理解る度、我に返っては焦って、騒いで、暴れて、疲れて、寝て、起きてはただ呆然としていた。偶に、そぅっと手を伸ばし、空虚の輪郭をなぞってみる。でも、その度に何かが掴めそうで掴めないもどかしさに苛立ちを覚えた。
 脳裏を過ぎる彼女の笑顔。
 一回、もう一回でいいんだ。あと一回見られれば、思い残すことはないだろう。ただ、もしもそれ以上に欲を言うとするなら、話がしたい。
 別に他愛もない話だ。最近、何をしているのか、何を食べているのか、何を読んでいるのか、何を見ているのか。下らない。まぁ、確かに下らない。だが、きっと死んだ人に伝えたい言葉なんて、そんなもんで十分。言い残したことなんて、きっと、ない、はず……。
 そうやって思い出してしまうと、大切な記憶までも入った涙が流れていく。
 こんな夜を、途方もなく過ごしていた。
 そして、眠りと共に、心の奥底へと引きづられる。今日もまた、何もない一日が終わる。

 ふと目を覚ますと、見知らぬ場所で立っていた。––––いや、違う。ここは、見覚えしかない。
 冬明けを知らせる梅の花が咲き乱れた並木道。真下を流れる用水路。片方だけ降りなかった踏切。そして、ボンネットに傷がついた黒い車。全て静止画のように止まっているが、間違いない。何もかも覚えている。
 三月十四日。彼女は、僕の目の前で黒い車に突き飛ばされ、遮断機が降りなかった踏切に身を投げられると、そこを通り掛かった電車と衝突した。言わば、偶然に偶然が重なって生まれた事故。でも、そのせいで、彼女は帰らぬ人となったのだ。
 あの忌々しい事故の舞台を忘れるはずもない。
 そして、同時に悟った。
 これは、“夢”なのだと。

「正解」

 後ろから聞こえてきた声。優しいけど、何処か切なく、透き通った声。そして、何度も何度も耳にした声だった。
 彼女が、いる、のか。

「それも正解」

 おそるおそる振り返って見ると、そこには数え切れない程の時間を共に過ごした女子が立っていた。
 フラッシュバックしていく記憶の数々。学校の屋上、公園、図書館、カラオケ、僕の部屋。いろんな場所で見せた彼女の笑顔が脳裏に浮かんでいくにつれて、言葉には出来ない感情が心の奥底から溢れ出していく。
 あの時にいなくなったはずの彼女は––––。

「水無瀬 真希」
「ちゃんと覚えてくれてたんだね。葦原 拓海くん」

 ––––真希は微笑んでいた。
 彼女は、いつも着ていたピンクのスカートに、可愛いロゴの入った白いシャツ、そして、デートの時に買ったベージュの上着を着ていた。あの時のままの格好をしている。

「ここは何なの? なんで居るの?」
「さぁ? 私にだって分からない。けど、これが夢だからじゃないかな?」
「夢、だから?」
「ほら、夢だったら何でもアリでしょ? だからだよ」

 そんな風に問い掛けてみても、釈然としない答えしか渡されない。勿論、それが悪いわけではないのだ。単に、こうして夢の中で逢えるのなら、何度でも逢いたいというだけ。
 ただ、彼女はそれ以降、僕の質問にはただ微笑み返すことしかしなかった。
 すると、彼女は不意に歩き出す。行き先なんか教えてくれやしない。だけど、きっと彼女のことだから何かあるのだと思い、黙々と付いて行った。

「この道、覚えてる?」

 そう彼女が言って、止まったのは川沿いの道。彼女との最初の思い出の道だった。そして、その時も梅が咲いていたっけ。
 だが、風に揺られ、散り行くはずの花弁は宙を舞っているままで、一切たりとて動かない。まるで、時が止まった世界にでもいるかのようだった。

「覚えてるよ。初めてのデートの時だよね」
「そう」

 告白が成功した翌日、急に彼女から連絡があり、デートすることになった。けど、あの時はどうすればいいかも分からず、ちょっとした緊張でぎこちない会話をしちゃったっけ。
 そうやって懐かしさに浸っていると、何も動かないはずの世界で、花弁が一枚降ってきた。
 これは……。

「あすか川 淵は瀬になる 世なりとも 思ひそめてむ人は 忘れじ」

 ふと聞こえた声に、振り返る。
 彼女は桜をぼんやりと見上げていた。だが、すぐこっちに気付くと、微笑みを向け、「次、行こ?」なんて言って、また何処かへと歩き始める。それにただただ付いて行くだけだった。

 と、気付けば、景色は変わっていた。

「本当に懐かしいね」

 なんて言いながら歩いているのは、よく来たショッピングモールだった。
 いつも人が行き交っていて、煩くも感じていたが、こうも誰一人といないと、それはそれで寂しさを覚えてしまう。

「そう言えば、約束に来なかった日あったよね」
「あ、うん」
「あの日、とっても寂しかったんだよ」
「……ごめん」
「まぁ、でも仕方がないか。拓海くんのおばあちゃんが亡くなったんだっけ」

 そんな事もあったな。
 確か、あの時は優しいおばあちゃんが居なくなった寂しさと、彼女に逢えない寂しさで、心は引きちぎれてしまいそうだった。

「秋の田の 穂の上霧らふ 朝霞 何処辺の方に 我が恋ひやまむ」

 まただ。また彼女は、何かを口にした。
 多分、和歌、なのだろう。ただ、あまり聞いたことないせいか、その意味は全く分からない。でも、不思議そうに視線を向けて見ると、彼女は知らん振りをして、「次に行こっか」と誤魔化す。
 気になりはする。
 でも、そこに触れてはいけない気がした。触れてしまったら、この夢が終わってしまいそうな気がして。

「そうだね。でも、次が最後。そこで話そうか」

 彼女の言葉に、ふと口を抑える。

「大丈夫。声には出てないから」
「じゃあ、なんで……」
「僕の心の声が聞こえるのか、って? だから言ったじゃん。これは、拓海くんの夢だって」

 悪戯な笑みを浮かべ、「ほら、早く」なんて言うと、彼女は走り出す。それに置いて行かれないように、全力で走った。そして、彼女が足を止めると、それに合わせて僕も足を止める。
 ただ、何故かとても息を切らしてしまい、その場で思いっ切り咳き込んでしまった。なんとか肺を宥め、心臓を落ち着かせると、ゆっくりと顔を上げる。

「此処って」

 目に入ったのは、この夢の最初の景色。あの踏切だ。

「どうして……」
「知ってる?」

 僕の言葉を遮るように彼女は話し出した。

「昔の人はね、夢で恋する人と逢ってたんだって。でも、それは生きている人だけじゃなくて、死んじゃった人とも」

 語り出した彼女の声は、泣き出してしまいそうな程、感情が詰め込まれている。

「それで、もし本当に夢で逢えたんだったら、現実でも逢えるって言われてたんだ」

 頬を一筋の涙が滴り落ちる。勿論、抑え込もうとはした。でも、抑えきれない。次第に、眼からは一杯の涙が溢れ出してしまう。
 それを隠すように、顔を俯けた。

「ほら、泣かないで」
「でも……」
「そっか……。それじゃあ」

 パンッ。
 乾いた音がこの世界に響き渡る。

「ほら、これならこっちを向けるでしょ?」

 ひらひらと左手に落ちてきたのは、一枚の花弁。でも、梅の花ではない。これは……。
 桜の花弁だ。
 顔を上げ、涙を袖で拭うと、彼女の背後には満開の桜が現れていた。そして、ピンク色の雨をこの世界に齎らしていく。

「もう、時間だ。夢から覚める時間だよ」
「待って」

 唐突に告げられた終わりの合図。それを聞くや否や、途轍もなく大きな衝動に駆られる。
 まだ、一緒に居たい。

「契りきな かたみに袖を 絞りつつ 末の松山 波越さじとは」
「え?」
「またね、拓海くん」

 段々と揺らいでいく意識に、必死で手を伸ばす。遠のいて行く彼女に届くように。
 届け、届け、届け。
 だが、あと数センチのところで届くことはなかった。なのに、最後に見えたのは、満面の笑みを浮かべた真希だった。

 目が覚めると、暗い部屋のベットに横たわっていた。
 飛び起きてみるが、やっぱりさっきのは夢だったのか。そんな時に、ふと左手を見てみると、そこには桜の花弁が一枚握られていた。

「風通ふ 寝目覚めの袖の 花の香に 薫る枕の 春の夜の夢」

 ふと頭に思い浮かんだものを呟いてみる。和歌、か。聞き覚えがある気がする。
 確か、この和歌の意味は……。
 足場のない床の上を歩き、埋もれた古典の教科書を適当に開いてみる。と、その和歌が乗っていた。
 横には、『朝目覚めると、部屋に風が入ってきて、私の袖が花で薫っていた。枕もその薫りがしてる。私はその枕であなたの夢をみていたのですよ 』と書いてあった。
 目線を少し下ろし、袖を見てみると、そこにはしっかりと涙の跡がある。そして、カーテンを開けると、ほんの少しばかり窓が開いていた。
 途端に、身体は勝手に動き始め、気付いたら、家を飛び出していた。向かう先は決まっている。
 初めてデートした川沿いの道、人と思い出が一杯のショッピングモール、そして、あの踏切。その全てを駆け抜けて行く。でも、そこにあったのは梅の花なんかではなかった。桜の木だった。夢の中で、彼女が最後に見せたあの満開の桜。

「夢で逢えたんだから、また逢えるって言ったでしょ?」

 そんな声が遮断機の降りた向こうから聞こえてきた。そして、そこには確かに彼女がいた。

「真希っ」

 刹那。途轍もない速さで電車が目の前を横切ってしまう。
 それから数秒後、遮断機も上がる頃には、彼女の姿はどこにもなかった。

 春の日を駆けていく風は、僕の部屋も通り抜け、始まりを運び、終わりを攫って、天高く吹き抜けて行った。

昨日に咲く梅、夢に咲く桜

お読み下さり、ありがとうございました。
この作品も、お題小説でした。最近、お題ばかりで書いてる気がしますが、それはお許し下さい。どちらかと言えば、お題を頂いた方が書ける方なので。むしろ、是非下さい。それは置いておいて、今回のお題は『花』『夢』でした。また、これも朗読して頂きました。ありがとうございました。

さて、今回、和歌が四つ出て来ましたね。最後の一つは意味を書きましたが、他は何の記述もなかったので、書いておきますね。

・あすか川 淵は瀬になる 世なりとも 思ひそめてむ人は 忘れじ
明日香川の淵が、明日にでも浅瀬と変わるような無常の世の中であっても、一旦好きになってしまったあの方のことは忘れないつもりです。

・秋の田の 穂の上霧らふ 朝霞 何処辺の方に 我が恋ひやまむ
このまま私は恋しいあなたを待ちましょう。私の黒髪に霜が降りるまで、白髪になるまでも。

・契りきな かたみに袖を 絞りつつ 末の松山 波越さじとは
約束しましたよね。互いに涙で濡れた袖を絞りながら、末の松山を波が越すことがないように、二人の心も決して変わらないと。

これを見た上で、もう一度読んでみると、きっと少し違うストーリーが浮かんでくるのではないでしょうか。でも、今も昔も『恋』の想いとは変わらないんですね。

今回も楽しんで頂けたのなら幸いです。
他にも、顔を上げたくなるような純愛作品を幾つも投稿しております。
ちょっと切なく、それでも心地良い終わり方をするのが特徴です。良ければ、読んで頂けると幸いです。
今後とも宜しくお願いします。

昨日に咲く梅、夢に咲く桜

梅の花が咲く季節。 彼女がこの世に居なくなったその日から、僕は昏い部屋のベットの上に倒れているだけだった。 いつまで経っても囚われ続けていたある日の夜。夢の中で、彼女は僕の前に現れる。 そして彼女は口にする。 「契りきな……」

  • 小説
  • 短編
  • 青春
  • 恋愛
  • 全年齢対象
更新日
登録日 2020-03-23

CC BY-NC-ND
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