Canopus

水野葵

  1. 序章 おとぎ話
  2. 第一章 少年フィリップ(1)
  3. 第一章 少年フィリップ(2)
  4. 第一章 少年フィリップ(3)
  5. 第二章 歌声と少女(1)

序章 おとぎ話

むかしむかしのお話です。

この世界の片隅に一匹の龍が住んでいました。
それはそれは美しい龍でした。うろこは黄金(こがね)色に輝き、爪は鋭く、
(つの)は真珠のようにつややかでした。たてがみは豊かで、ひげは長く、
海よりも深い青い目をしていました。
そして、その首には大きな宝珠(たま)が八つ、飾られていました。

あるときのことです。
欲深な人間が十人、首の宝珠を狙い、龍に争いをしかけました。
それはそれは激しい争いでした。十人と龍は七日七晩争い続けました。
そして、八日目の朝、龍はその姿を消しました。十人は手分けして
探しましたが、ついに龍を見付けることはできませんでした。

あとには八つの宝珠とひと振りの(つるぎ)が残されました ―――――。

第一章 少年フィリップ(1)

 あなたがもし日々の生活に疲れ、どこか遠くに出かけたいと考えているのなら、海辺の町“アケルナル”を訪ねてみるといいだろう。国のはずれにある小さな田舎町で、春には色とりどりの美しい花が、夏には新鮮な海の幸と果物が、秋には真っ赤に燃える紅葉が、冬には雪が ――― と、いいたいところだが、アケルナルは温暖な地域にあるため、真冬でも雪が降ることはまずない。だが、暖炉脇で語られる宿屋の老婆の昔話は温かく、きっとあなたの心を慰めてくれるだろう。町の住人は皆明るく穏やかで、客人を熱心にもてなそうとするはずだ。その親しみ深い様子をあなたはきっと気に入ることだろう。

 さて、そんなのどかな町の北外れにひとりの少年が暮らしていた。少年は迷い子だった。十余年も前になるだろうか、エリダヌス川のほとりに倒れている迷い子を旅の商人が見付け、この町の老夫婦が引き取った。迷い子は赤い玉の髪飾りをつけ、上等な絹の衣装に身を包み、古びた横笛を握りしめていた。身分の高い家の子息に見えたが、迷い子を訪ねてくる者はついぞ現れなかった。

 まだ幼い少年を引き取ったのはアケルナルの町長夫妻だった。子どものいない夫妻は後継ぎができたとたいそう喜び、それはもう熱心に教え育てた。
「あなたはお養父(とう)さまの養子(こども)であることを忘れてはなりませんよ」
と、町長夫人は繰り返し少年に言い聞かせ、
「立ち居振る舞いに気を付けなさい。お養父さまの恥になってはいけません」
と、礼儀作法を厳しくしつけた。町長もまた、
「勉強に励みなさい。立派な紳士になって、早く私の後を継いでおくれ」
と、隣町から高名な学者の先生を呼び寄せ、少年の家庭教師につけるほどだった。
 ただ、いささか夫妻の熱心が過ぎた。もとより飽き性の少年は勉強から逃げ回り、いつしか夫妻をも避けるようになった。そして二年前のある夜、とうとう少年は家を飛び出し、町外れの古い木こり小屋に逃げ込んだ。少年は小屋で寝起きするようになり、どれだけ夫妻が言い聞かせても家に戻ろうとはしなかった。

 町の住人は少年に同情的で親切だった。年頃の男の子にしては小柄で幼く見えるが、少年は町の誰よりも速く走ることができた。住人はしばしば少年を呼び止め、
「ちょいと浜まで走っておくれよ。うちのひとったらまた弁当を忘れたの!」
「隣町のおっかさんに手紙を届けてくれないか。女房に子どもができたんだ!」
と、おつかいを頼んだ。少年がおつかいを終えると
「ご苦労さま。今日も助かったよ。お礼に何か食べたいものはあるかい?」
と、夕飯をたっぷりごちそうしてやるのだった。町で最も大きな船の親方などは
「よう、坊主。明日の漁の具合はどうだ? ん?」
と訊き、少年の返事がよいといたく喜び、お駄賃をはずむのだった。
「なあに、坊主の勘はよく当たるんだ」
 年のわりに素直で愛嬌(あいきょう)のある少年を町の住人は可愛(かわい)がり、あれこれとかいがいしく世話を焼いた。少年もまた、そんな住人を信頼し、この気ままなひとり暮らしを存分に楽しむのだった。

 黄金(こがね)色の長い髪と青い()を持つ少年は、名前をフィリップといった。

第一章 少年フィリップ(2)

 その日は朝から嫌な予感がしていた。
 目を覚ましたフィリップはざわざわする胸を押さえ、それまで見ていた夢を思い出そうとした。恐ろしい夢だった。しかし、それ以上はどうしても思い出せなかった。フィリップが思い出そうとすればするほど、夢は記憶の隙間からこぼれ落ちてしまうのだ。ただ、とても怖い夢であることだけははっきりと(おぼ)えていた。
 フィリップは諦めてベッドから立ち上がり、床に落ちていたタオルで ――― 少年(こども)の多くがそうであるように、フィリップもまた“片付け”という行為に必要性を感じていなかった ――― 顔を拭くと、パンとチーズだけの簡単な朝食を済ませた。それからいつものシャツとズボンに着替え、長い髪をひとつにまとめて赤い玉の髪飾りをつけた。すっかり身支度が整うと、フィリップは小屋を出て町に向かった。胸騒ぎの収まる様子は全くなかった。

「おう、坊主。今日もおつかいか?」
 フィリップが浜辺を歩いていると船の親方に呼び止められた。親方は若い船夫(せんぷ)と甲板の掃除をしていたようで、手には大きなバケツとデッキブラシを持っていた。フィリップは二人に挨拶をしながら船に近付いた。
「親方、ペシュールおじさんを見なかった?」
「なんだ、あのじいさん、また弁当を忘れたのか?」
 親方はあきれたように笑い、デッキブラシの柄で海岸の西を指した。
「じいさんならあっちの岩陰で釣りをしてるぜ。なんでもタマンがいるんだとよ」
 フィリップがお礼を言うと、親方は「いいってことよ」とにっこりした。
「そんなことより、坊主、また漁の具合を見てくれよ」
 フィリップは「わかった」とうなずき、親方の乗っている船を ――― 町で最も大きな船を見た。いつも通り立派な船だ。二本の帆柱は高くそびえ、長い竜骨は堅く頑丈そうだった。
「どうだ? 明日は大漁か? ん?」
「いつもと同じ。悪い感じもしないよ、船からは」
 でも、とフィリップは続ける。
「明日は町にいたほうがいいと思う。ぼく、とても怖い夢を見たから」
「夢? そりゃまたどんな夢だ?」
「わからない。何も思い出せないんだ。けど、すごく嫌な感じがする」
 嫌な感じかぁ、と親方は頭の後ろをぼりぼりかいた。
「坊主の勘は当たるからなぁ……」
と、小さくうめく。三年前になるだろうか、フィリップが嵐の到来を言い当てたことがあった。ひどい嵐だったが、季節外れなこともあり、町の誰も予測することができなかった。ただ、フィリップだけがしきりに「嫌な感じがする」と言っていた。それから親方はフィリップの言う“嫌な感じ”を信頼するようになった。
「仕方がねぇ。明日の漁は諦めるか」
 親方はため息をつくと若い船夫を振り返った。
「おう、マラン。聞こえてただろ? 明日の漁はやめだ。お前、今日はもうあがって船のやつらにそう伝えな」
 それまで適当に甲板を磨いていた船夫は「へい、親方」と元気よくうなずき、いそいそと掃除道具を片付け始めた。親方は「現金なやつめ」と苦笑いをした。
「ところで、坊主。お前さん、晩飯の当てはあるのか?」
 船夫にバケツとデッキブラシを渡しながら親方が言った。
「うちに来るか? ちょうどいい腸詰めが手に入ったんだ」
「ありがとう。でも、養父(とう)さんたちのところに行くから……」
「なんだ、実家(いえ)に戻るのか?」
 親方は少し驚いた様子でフィリップを見た。違うよ、とフィリップは首を振る。
「ただの約束。九曜日の夜は養父さんたちとご飯を食べることになってるんだ」
 そうか、と親方は目を細めてまじまじとフィリップを見た。
可愛(かわい)がられてるんだなぁ、お前さん」
「まさか! お行儀が悪いとか、勉強しなさいとか、いつもお小言ばかりだよ」
 フィリップは思い切り顔をしかめた。うんざりした口調で続ける。
「ぼくが仕事を継げればそれでいいんだ、養父さんたちは」
「懲りねぇな、町長たちも」
 親方はまたあきれたように笑い、むくれているフィリップの頭をなでてぐしゃぐしゃにした。ポケットに片手を突っ込み、サビついた銅貨を五枚取り出すとフィリップに握らせる。
「ほらよ、坊主。引き止めて悪かったな。それでうまいもんでも食べな」
 フィリップは親方にお礼を言い、若い船夫に手を振ると、海岸の西に向かって歩き出した。

【用語解説】
 タマン:ハマフエフキ。フエフキダイ科の海水魚。高級。
 九曜日:カレンダーで『9』の付く日のこと。
    ちなみに、この世界の1週間は10日ある。

第一章 少年フィリップ(3)

 ペシュールおじさんにお弁当を渡したあと ―――「おお、フィル、いつもすまないね」と、おじさん。「どれ、お礼にひと切れどうかね? 女房の焼くパイはいつも絶妙なんだ!」――― フィリップは町に戻り、屋台で揚げたグルクンと干しぶどうを買って食べた。それからパン屋に立ち寄り ―――「ああ、フィル、ちょうどいいところに!」と、パン屋の奥さん。「山羊(やぎ)飼いのロビンを呼んできておくれ。この忙しいってときにチーズが切れちまってさ!」――― ゴーフルをひとつもらうと、町の北西に広がる森へ向かった。森で山羊飼いの少年に会い、パン屋の奥さんの用向きを伝えると、山羊飼いが戻るまでヤギの番をした。夕方、山羊飼いが戻ると ―――「ごめん、フィル、遅くなった!」と、山羊飼い。「帰りにマリーに会ってさ、つい話し込んじゃって……」――― フィリップは町長夫妻の家に急いだが、門をたたくころにはもうとっぷりと日が暮れていた。夫妻は口々に「遅い!」と文句を言ったが、フィリップはかまわずごちそうを ――― 小麦のパン、カサゴとトマトのスープ、ニシンの燻製(くんせい)(とり)の網焼き、揚げたいも、ゆでたいも、にんじん、そら豆、えんどう豆、そして酢漬けのたまねぎとキャベツを次々おなかに詰め込んだ。最後にはちみつのパイをたいらげると、フィリップは「泊まっていきなさい」と引き止める夫妻を振り切って家を出た。

 月が東の空高く昇るころ、フィリップはようやく小屋に戻ることができた。そのままベッドに倒れ込む。朝から続く胸騒ぎはますますひどくなっていた。フィリップは理由を考えたが、思い当たることは何もなかった。いつも通り町は活気にあふれていたし、海の波も風もひどく穏やかだった。それなのにどうして、こんなにも胸がざわざわするのだろう?
 フィリップはしばらく天井を見つめていたが、やがて大きく息を吐くとベッドから立ち上がった。(わら)の詰まった枕をひっくり返し、転がり出てきた横笛を拾うと、小屋を出て裏山に向かった。

 緩やかな坂道を登っていくと三叉路(さんさろ)に突き当たる。そこを左に曲がり、木々の生い茂る山道を抜けると切り立った崖の上に出る。たいそう見晴らしのよい崖で、左にはアケルナルの町とその東を流れるエリダヌス川を、右には隣町の(あか)りを小さく見ることができた。足元に広がる深い森は沖へと続き、水平線の手前で月の浮かぶ海に替わっていた。(あお)い空は薄くけぶり、たくさんの星が淡く瞬いている。この壮大な景色を望む崖はフィリップのとっておきだった。
 フィリップはイタジイの根元に腰掛けると横笛を吹き始めた。高く澄んだ笛の音が夜空に響く。フィリップの持つ横笛は変わったつくりをしていて、町の住人は誰も吹くことができなかった。フィリップには川で拾われる以前の記憶がない。けれど、この横笛の ――― まだ幼い自分が握りしめていた笛の吹き方だけはよく(おぼ)えていた。そのためだろうか、横笛を吹くと本当の家族に通じるような気持ちがして、フィリップの心はひどく落ち着くのだった。

 突然、ざわり、と空気が揺れた。背中に冷たいものが走る。驚いたフィリップが顔を上げると、そこには赤い火の玉がひとつ、ゆらりゆらりと宙に浮かんでいた。イタチのいたずらだろうか? フィリップはじっと目を凝らした。すると、ひときわ赤い虹彩(こうさい)と細く切れた瞳孔が見えた。それは大きな目玉だった。目玉は透き通った黒い手のひらについていた。胴体(からだ)は見当たらず、ただ太い腕だけが崖の下へと続いている。そして、月明かりに鋭い爪を輝かせながら、それはゆっくりと夜空を漂っていた。化け物だ、とフィリップは息を()んだ。逃げなければ……!
 フィリップはイタジイの根元からそうっと立ち上がった。化け物の様子をうかがいながらそろそろと歩き出す。フィリップの姿は見えているはずなのに、化け物はゆらゆらと宙に浮いたままだ。襲うつもりがないのだろうか? フィリップが安心しかけたそのときだった。化け物の動きがぴたりと止まった。びりびりと空気が震え、赤い目がぎらりと輝き、五本の指が大きく開く。長い腕を風にひるがえすと、化け物は猛然とフィリップに襲いかかった! フィリップはとっさに右に跳んでかわすと ――― 化け物はそのまま地面に突っ込んだ。大きな音を立てて地面がえぐれる ――― 山道に逃げ込もうと走り出した。ところが、同じ化け物がもう一匹、フィリップの行く手を阻むように木々の間から姿を現した。囲まれた、と思う間もなく化け物が襲いかかる。フィリップは後ろに跳んでよけると、化け物の太い腕をかいくぐり、再び山道に逃げ込もうとした。しかし、はじめの一匹に邪魔をされ、フィリップはまた大きく後ろに退いた。どうしたらいい? どうしたら逃げられる? 次々に襲いかかる化け物をかろうじてかわしながら、フィリップは懸命に考えた。だが、何も思い付かない。()(すべ)もなくじりじりと崖際に追い込まれていく……。
 しまった、と思ったときにはすでに遅かった。ぐらりと視界が揺れる。足を踏み外したフィリップは、真っ逆さまに崖の下へと落ちていった ―――――。

【用語解説】
 フィル:フィリップの愛称。
 グルクン:タカサゴ。タカサゴ科の海水魚。
 ゴーフル:小麦粉を水で練って焼いたお菓子。ワッフル。
 イタジイ:スダジイ。ブナ科の常緑広葉樹。

第二章 歌声と少女(1)

  気が付くとフィリップは草むらの上にうつ伏していた。首だけを起こしてそっとあたりをうかがう。化け物の姿はどこにも見当たらない。フィリップはほっと息を吐くと立ち上がり ――― あれだけ高い所から落ちたというのに、体にはかすり傷のひとつもついていなかった。どうしてだろう? ――― 両手でシャツやズボンについた枯れ草を払った。そばに落ちていた横笛を拾い、ベルトに挟むと崖を見上げる。そこに人影はない。けれど、崖から落ちる瞬間、フィリップは確かに見たのだ。こちらに手を伸ばす少年を ――― 自分と全く同じ、黄金(こがね)色の髪をした少年の姿を。あれはいったい誰だったのだろう?
 フィリップは再び周囲を見回した。うっそうとした森は暗く静まり返っている。時折ヤギの番をするフィリップだが、ここまで深く森の奥に入ったことはなかった。今にも山犬が飛び出してきそうだな、とフィリップは身震いした。早く町に戻ろう。でも、とフィリップは考え直す。もしまたあの化け物が現れたら? ――― ざわざわとうるさい胸を押さえる。“嫌な感じ”はまだ続いている ――― 町で暴れでもしたらどうしよう?
「……あれ?」
 ふと物音に気付く。悩むのをやめて耳を澄ますと、高く弾むような声が聞き取れた。歌だ、とフィリップは思った。幼い子どもが歌をうたっている。その声は森のさらに奥から聞こえてくるようだった。誰だろう、とフィリップの好奇心が首をもたげた。何をしているのだろう? 見たい、と強く感じたフィリップは声の聞こえるほうへと歩き出した。山犬や化け物のことなどもうすっかり忘れている。
 “さあ、――― に会いに行こう”
 頭の片隅で誰かがそうささやいた。そんな気がした。

 歌声を頼りにフィリップは森の奥へ奥へと歩いていく。幸いなことに、草むらを横切る猫以外は何も ――― 山犬にも化け物にも出会わなかった。奥に進むにつれて草丈は低くなり、木々もまばらになっていった。代わりに、ごつごつとした大きな岩が増えた。月明かりにぼんやりと輝く岩を眺めながら、フィリップはさらに森の奥深くへと歩いていく。やがて、行く手に小さな(あか)りが見えた。ろうそくのようだ、とフィリップは思った。やはりひとがいるのだろう。その灯りを目指して進むと開けた場所に出た。ぼつぼつと岩が並ぶなかで、ひときわ大きな岩の前にそのひとは立っていた。長い髪にリボンを結び、細い腕にランタンを掲げたそのひとは、なにやら熱心に岩を調べているようだった。自分と同じ年頃の少女だろう、とフィリップは見当付けた。ランタンの灯に照らされたその横顔ははっとするほど美しい。あの少女が歌をうたっているのだろうか?
 夜空に明るく無邪気な歌声が響く。
 
 帰ろう 帰ろう われらの城に
 戻ろう 戻ろう 主人(あるじ)のもとに

 われらの城は影の城
 逆さまにつなぐ()の土地で
 まやかしのときを刻んでいる

 帰ろう 帰ろう われらの城に
 戻ろう 戻ろう 主人のもとに

 われらの主人は城の奥
 星の予言者にかしづかれ
 火の輪の子どもを待っている

 帰ろう 帰ろう われらの城に
 戻ろう 戻ろう 主人のもとに

 ふたごの人魚が泣くころに
 望月(もちづき)が欠ける その前に


【用語解説】
 山犬:野生化した犬。野犬。
 ランタン:角型の手提げランプ。光源にろうそくを用いる。

Canopus

Canopus

八つの飾り珠と大剣をめぐる冒険ファンタジー。 ※この作品は小説家になろう(https://ncode.syosetu.com/n4203fz/)にも掲載されています。

  • 小説
  • 短編
  • ファンタジー
  • 冒険
  • 全年齢対象
更新日
登録日 2020-01-29

Copyrighted
著作権法内での利用のみを許可します。

Copyrighted