虹が絶つ

16 作

 どんよりと影を落とす生徒玄関は、ひどく陰鬱な雰囲気だった。
6月ももう後半、中庭では紫陽花が見事な花を咲かせ、連日雨に濡れている。風情といえば聞こえが良いかもしれない。しかし、しがない高校生である貴矢にとって、この時期ほど迷惑極まりないものはなかった。濡れたアスファルトの独特の生臭さ、癖のつく髪の毛、濡れる制服や鞄。そうしたあらゆることが鬱陶しい。一番に、貴矢は昔から傘を持つこと自体、面倒でならないのだ。荷物が増えるし、片手がふさがるので行動範囲が狭まる。かといって、傘を差さずにいちいちずぶ濡れになるわけにもいかない。そのジレンマにはいつもイライラさせられた。そんなくだらないことを、梅雨明けまでの数週間、毎日繰り返さなければならない。仕方がないことだと理解はしているが、ため息を溢さずにはいられなかった。
 そんなことをかれこれ一週間ほど繰り返しただろうか。いまだ梅雨は明けない。下校しようと生徒玄関に向かった貴矢だが、相変わらずの雨空に外へ出る気力が失せる。小さく息を吐きながら、数人の生徒が外へ出ていく姿を見送った。
 天気予報によれば、夕方には雨足が遠ざかるらしい。現在、時刻は午後4時。今日は部活動が休みであるので、日が暮れるまで時間を潰す手立てがない。友人は別の部活動で活動しているし、図書館に行こうにも本を読むのは苦手な方だ。勉強はこれといって分からない部分もない。ここは素直に諦めて、徒歩20分の駅までの道のりを行くべきか。貴矢は棒立ちのまま、あれこれ考えを巡らせた。
「何してんだ、貴矢」
 ふと背後から聞こえた声に振り向く。すると、教室棟へ向かう階段のある方向から、一人の男子生徒が歩いてきていた。貴矢を不思議そうに見上げるのは、同じクラスの友人である典敬だ。
「雨が降ってるから外に出たくない」
「梅雨時期に何言ってんだ。学校に住む気か?」
 ふてくされた子供のように言う貴矢に、典敬は即答する。もっともなことを言われてしまっては、貴矢も返す言葉がないので、ただ笑った。典敬は小柄で大人しそうな容姿の生徒だが、発する言葉や態度は至って堂々としており、気が強い。
「もっと日が落ちたら少しは止むって。典敬、しばらく遊んで」
 貴矢は下駄箱にもたれ、脱力しながら典敬に語りかけた。典敬はちらりと彼を一瞥する。そして、はあ、とあからさまなため息をつきながら言った。
「お前が美少女だったら俺も相手してやるのに」
イケメンだからいいじゃん、とおどけて見せれば、典敬は『うざっ』と一言、自分の下駄箱から取り出した外履きを地面に落とす。雨水で濡れたコンクリートの玄関からは、晴れた日のような砂埃は一切立たない。貴矢もそれに倣って外履きを引き出した。
「お前も、少しは良い傘でも持てばいいのに」
 一歩遅れて靴を履き終えた貴矢に向かって、典敬は言った。その声に顔を上げると、クラス別に分けられた傘立ての隣に並んだ彼が、こちらを見ていた。その手には、濡羽色の背の高い傘を携えている。
「傘なんてなんでもいいよ」
 典敬は傘に強いこだわりを持っていた。いつからそうなのか、高校からの付き合いである貴矢にはわからない。一般学生の経済力の範疇に留まる金額であれ、典敬が傘一本にかける額は、多くの高校生が別の用途で使用したいと考えるようなものだった。洋服、アクセサリー、雑誌や化粧品・・・。しかし彼にとって、優先すべきは傘らしい。雨も傘も大嫌いな貴矢にとっては、現代人の自分が古典の勉強をしなければならないこと以上に理解しがたいことだ。
「ビニール傘なんて、すぐ壊れるだろ」
「安いし、どこでも買えるでしょ。毎日使うものでもないし」
「いやいや、だからこそさ」
貴矢は自分の傘を手に取る。この時期、どれが自分のものなのか、無数の傘に紛れてしまいそうなビニール傘。やわで小さい、どこにでもある大量生産品。
「たまに雨が降って、憂鬱で、けどお気に入りのものを持っていけたら楽しくなるだろ」
「俺は雨ってだけで立ち直れないもん」
「はあ、お前はせっかく平均以上のスタイルと顔面と頭脳を神様から授かったのに、そんなしょぼい傘なんてもったいねーな」
典敬が心底呆れた声で玄関扉を振り返る。俺は無神論者だから、と貴矢が笑うが、その言葉は同時に開いた扉からなだれ込む雨音にかき消された。

 英語なのかそうでないのか、とにかく何を言っているのかひとつも理解できないが、外国語であることは確かな歌が店内に流れている。これが最近の流行りなのかな、とぼんやり音楽を聴き流しながら、貴矢はこれまたぼんやりと目の前の無数に並んだ傘を眺めていた。
 駅で典敬と別れたあと、貴矢は本来乗るはずだった電車を見逃した。片道20分の最寄り駅まででは、この雨は止みそうにない。そう感じたからだ。なんだかすべてが面倒になってしまった。学校から駅まで徒歩20分、それから同じくらい電車に乗り、最寄り駅から自宅までさらに15分歩く。たいした時間のかかる道のりではないが、学校からの移動で貴矢はすっかり疲弊してしまった。玄関を出てすぐに雨が強まり、おまけに風も出てくるものだから制服と鞄は湿っぽくなっている。幸いそれはすぐに収まったが、それでも完全に雨が止むことはなかった。典敬はげんなりした貴矢の様子を見て愉快そうに笑っていたが、笑われるほど酷い顔をしていた自覚は確かにある。
 電車を見送ってからしばらく、駅内にある休憩所で休んでいた。しかし、やはり雨が止む様子がないのでその辺をうろつくことにした。もちろん、場所は駅内に限るので、行動範囲は決まってくる。貴矢は2、3か所の候補をあげ、どこへ向かおうかと考えを巡らせた。そこで、典敬の言葉をふと思い出したのだ。少しは良い傘を持ったらどうか、と。
 そのようなわけで、傘を求めに訪れたのは生活雑貨の店だった。店内へ足を踏み入れるより先に女性向けの店であることがわかるが、男性の入店が禁止されているわけでもないだろう。それに、姉に連れられて出掛けることの多い貴矢は、そういった雰囲気の店にはある程度の耐性がある。暇つぶしの候補に入っていたこの店に、傘も売っていた記憶がうっすらとあったが正解だったようだ。時期も時期なので、店の一角には大々的に雨具のコーナーが設けられている。
 貴矢は正直なところ、もうこの店を出てしまおうかと思った。目の前にお行儀よく整列した傘たちが、普段コンビニなどで購入しているビニール傘の4、5本分にも及ぶ金額だったからだ。おかげで、好みの傘を吟味するどころではない。傘に3桁以上の金額を払うという考えがない貴矢の脳は、それだけで軽いフリーズ状態に陥っていた。ぐるぐると、置いてある商品が変わるわけでもない陳列棚を目で往復する。
 ここで傘を買うならば、新しいイヤホンが欲しい。それか、読んでいる漫画の新刊とか、好きな雑誌とか。貴矢の脳裏には、他の暇つぶし候補の店が浮かんでは消えた。否、意識的に消していたのだ。それは貴矢なりの意地だった。
『ここまで来たなら、絶対に傘を買って行こう』
せっかく、普段なら思いもしない傘を目当てにここまで来たのだ。ここで背中を見せて逃げ帰っては、プライドが傷つく気がした。もっとも、一番の理由は口を滑らせてこのことを典敬に話してしまったときの彼の反応だった。思ったより高くて驚いて帰った、などと聞かされれば、彼は貴矢に腑抜けを見るような目を向けて言うだろう。『だせえ・・・』と。   
それだけは絶対に避けたい。典敬のあの目と一言は、どんなに強靭な心を持った人間でも胸を痛める最強兵器だ。
 貴矢はもう一度、改めてゆっくりと陳列棚を見た。傘は上下2段構成の陳列になっており、ざっと30本は並んでいる。派手な模様のついているものから、一色に塗りつぶされたものまで様々だ。デザイン同様、サイズにも多くの種類がある。ビニール傘を買うさいには経験できない膨大な情報量に、貴矢は目を瞑りたい思いだったが、どうにか持ち堪えた。時間をかけて選ぶのはこちらが不利なので、好きな色や必要なサイズをある程度検討し、あとは直観に任せる。
 下段の右から3番目、紺色の傘を引き抜くと、貴矢はそのままレジカウンターへ向かって行った。

 翌日も予報通りの雨だった。雨音で起きた典敬は暗い室内で支度を済ませ、朝食もそこそこに家を出た。雨の日は嫌いではないが、いつまでも暗いのでつい寝坊してしまう。ほんの少しだるい身体に鞄と傘を携えて、駅までの道のりを小走りで進んだ。
 10分程で到着する最寄り駅の利用者は少ない。だが、一人ひとりの手に提げられた傘のせいか、広くはないホームがさらに窮屈に感じられた。しかし、寝坊したおかげでいつも乗るはずの電車を逃したので、連日よりはマシなようだ。典敬は、雨粒を弾いた濡羽色の傘を静かにたたみ、次に来た電車に乗り込んだ。この時期、車内には冷房がかかるが、雨に濡れた身体は少し寒さを訴えていた。しかし、到着する頃には制服のズボンの端や袖口は乾いてしまうのが常だ。それよりも、この電車では学校に着くのがギリギリになってしまう。その事実の方が、典敬を冷や冷やさせた。

「おはよー、典敬」

 急ぎ足でホームを駆け下りると、現在時刻とは反比例した和やかな様子で貴矢がこちらに手を振っていた。
「お前、今8時5分だぞ」
左腕に着けた腕時計を指し示すと、貴矢はきょとんとした様子で言った。
「今日、先生出張だから点呼ないよ。一限もそのまま自習だし」
「・・・本当、そういうことばっかりは覚えてんのな」
 そうだった。今日は担任の教師が出張なので、ホームルームがないのだ。代わって学級委員が点呼を取り後日報告するようだが、そんな情報、頼めば改ざんしてくれるだろう。一限の授業も同じ教師の担当科目なので、プリントこそ出ているものの、誰が見回りに来るでもない。典敬はそのことをすっかり忘れていたのだ。途端に急いでいたのが馬鹿らしくなり、脱力してため息をひとつつく。忘れてたでしょ、と横から微笑む貴矢の顔が、すこし憎らしい。こいつは優等生のくせに、こうした悪知恵を働かせる力もいっちょまえに持ち合わせているのだ。

「それでね、見てよこれ」
ゆっくり改札口に向かっていた足を、貴矢が唐突に止めて言った。それと同時に、彼の美しく伸びた長い脚の影から、一本の傘が差しだされた。

「新しい傘、買ったよ」
 真新しい匂いが漂ってきそうな、光沢を持った新品の傘に典敬は目を丸くした。その傘は上品な紺色で、自身の傘とは異なる美しさを持っている。典敬の心臓が、ドキリと脈打った。それは美しいものに胸を打たれる、あの高揚感からではない。体内を何か鋭いものが走るような、腹の底が冷える緊張感だ。
「これね、内側に青空がプリントされてるんだって。ちょっと子供っぽいかな」
 貴矢が笑う。普段の様子からは想像できない、悪戯っぽい子供のような笑顔。コツン、と傘の石突きを地面に当てると、彼は意見を求めるように首を傾げた。地面につけられた傘の背丈は、貴矢の新品の傘の方が上だ。典敬と二人、並んだ時と同様に。

 典敬は呆然と立ち尽くしていた。互いの持つ傘を眺めながら、貴矢に何を言うでもなく。
ただ、この傘は貴矢に似て美しいと、それだけは思った。
 大人びた凛々しい濡羽色の傘と、平凡な自分の釣り合わない姿とは違う。

 人気のなくなってきた駅のホームに、硬質な乾いた音が響いたのに貴矢はびくりとした。見ると、それは典敬が自分の傘を地面に落としてしまった音らしい。拾うこともなくぼうっと突っ立っている典敬に、『まだ寝てるの』と微笑みかける。
 貴矢が濡羽色に手をかけた瞬間、典敬は低く押し殺したような声で、こう言った。

「似合うじゃん、それ」

貴矢が身体を起こすより早く、典敬は走り出す。
「典敬」
 あまりに敏捷に駆けていく典敬を追いかけることもできず、ただ一言名前を叫ぶが彼は止まらなかった。バタバタと足音を立てて、鞄を振り乱して改札を通っていく。貴矢は訳も分からず、先ほど典敬がそうしていたように、ぼうっとその場に立ち尽くした。

 何故、彼はあんなに苦しそうな声だったんだろう。お気に入りの傘を、こんなところに捨て置くのだろう。貴矢にはわからない。
新品の傘と共に、その濡羽色の傘も携え学校に向かったが、その日一日典敬は欠席した。

虹が絶つ

虹が絶つ

梅雨時が舞台の古い話です。

  • 小説
  • 短編
  • 青春
  • 全年齢対象
更新日
登録日 2019-06-30

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