戦友【トウナのその後】20

Shino Nishikawa

戦友【トウナのその後】20
未来のトウナは、数学教師の傍ら、プロボーリング選手として活躍していた。
過去に戻ってからは、日払いで片付け屋をして、途中、臭いがする遺体が出たりした。

トウナのアパートの近所のお爺さんが言った。
「腰が‥。」
「大丈夫?お爺さん。」
「おう‥。」


「大椋(おおぐら)のお爺さん、豆腐屋辞めるってね。」
トウナの親戚のうどん屋の女将が言った。
「そうなんですか?」
「うん。トウちゃん、継いであげたら?ハハ‥。」
女将は笑った。
「お前、トウちゃんが、豆腐屋なんかするわけないだろう。なぁ?」
うどん屋の大将が言った。
しかし、トウナは、豆腐屋を継いだ。

「豆腐~!」
トウナの豆腐は人気だった。
というか、トウナが人気だった。

お父さんは、子供を見せに来たし、お母さんは、少しは化粧をして、出てきた。

みんな良い人達だったが、トウナは、野丸さんという若いお母さんと知り合いになる。
野丸さんは、かなり綺麗だが、子供が3人いた。

トウナが大勢の客をさばく姿を、野丸さんは、遠くから見守り、客が少なくなると寄ってきた。
それは、毎回だ。

体のためにも、野丸さんに良い豆腐を食べてほしかったが、野丸さんは遅く出てくるので、悪い豆腐しか、残っていない。

「野丸さん!」
ある日、トウナは、野丸さんを呼んだ。

大衆は、野丸さんを見た。
「ごめんなさ~い、いつも野丸さん、良い豆腐買えてないから。」

「あ、そうなの?買いな。うまいぞぉ。」

野丸さんは、白くて細い手で、豆腐を買った。
「それだけでいいのぉ?」
「はい。」
野丸さんは、一丁だけだ。

「いいんですかぁ!!」
大衆達は言った。
「あ、はい。」
「まぁ~、もっと買えばいいのに。体にいいのよ~。」

次に来た時も、野丸さんは、遠くから見ていた。
トウナは、なぜか少し、心の状態が悪く、野丸さんを呼ばなかった。

客が引き、トウナと野丸さんは目が合い、野丸さんは来たが、若い女の子達がトウナに寄ってきたので、野丸さんは、逃げるように帰ってしまった。

夜、トウナは、車を引きながらつぶやいた。
『またかよ。くだらない。』

「お~、トウちゃん。どうしたぁ?」
大工の京奈(けいな)さんが話しかけた。

「こんばんは。今のは、1人ごとです。」
「1人ごと?ふ~ん。」

「じゃ。」

「トウちゃん。」
「え?」
「これは?」
京奈さんは、小指を立てた。
「いないです。」
「そっか。早く女作れよ。終わっちまうぞ。」
「終わるって、何がですか?」
「男の期限だよ。」
「そんなものが?」
「おう。」

トウナは振り向き、帰ろうと走った。

「若い女には気をつけろよぉ~!!米軍と遊んでいるらしいぞ!!」

『なわけねぇだろ。』
トウナは走った。


次の日の豆腐売りでも、その次も、野丸さんは同じようだった。

1人の女の人が、豆腐にケチをつけた。
トウナは言った。
「う~ん。そうですよねぇ。」
「そう!大体ね、この豆腐の衛生状態を、大学で、調べてもらった方がいいのよ!」

「そう‥かなぁ~。」
「何!お客様に対してその態度は!」
女の人は、引き下がらない。

「トウちゃ~ん、まだ、あれある?」
奥さん連れの常連客、柴下さんが話しかけた。
「ありますよぉ。」
「おお~。良かった。」
「あら、緑まめ豆腐もまだあるのねぇ。」
「はい。」
「これで美味しい鳥鍋ができるわ。」
「鳥ですかぁ、いいですねぇ!俺、最近、カエルしか食べてないんで。」
「や~だ~。若いんだから、お肉をしっかり食べて、精をつけなきゃ!」

気づくと、ケチをつけた女の人は、いなくなっていた。

夕方。
客が引くと、トウナの知り合いの若い女の子、テロンが来た。
「ああ、テロちゃん。」
「久しぶり。元気ぃ?」
「うん、元気。」

「最近、会えないから、つまらなかった。」
テロンは、トウナの胸に耳を当てた。
トウナも少し抱いた。
「え?ほぼ毎日、ここに来てたよ。」
「私の仕事が忙しくて。」

「仕事?仕事って何やってるの?」
「お店。夜のね。」
「夜?じゃあ、昼間に買いにくればいいじゃん。」
「ダメ。昼は、寝てるから。」

はぁぁ。テロンは、トウナに抱きついた。
トウナは言った。
「あんまり、いろんな人と、恋愛をしない方がいいよ。」
「してないよぉ。」
テロンは、トウナの胸の音を聴いた。

「トウちゃんが、一番だもん。」
「いや、どうかな。」

トウナは、野丸さんと目があった。
今日の野丸さんは、メガネをかけている。

トウナは、テロンを離した。
「はい、豆腐。」
「あ、じゃあ買う。」
「大丈夫。持ってきな。」
「いいの?」
「うん。たまにはさ、親に会った方がいいよ。」
「会ってるよ。だって、一緒に住んでるだもん。」
「そうなの?」
「うん。」
「じゃ、安心だ。」
「何それ。」
「もう帰りな。」
「うん‥また会える?」
「会えるっていうかぁ、買いに来てくれる?」

「うん、わかったぁ‥。」
テロンは小さく言った。トウナのことを、つまらない男と思ったようだ。


野丸さんが来た。
トウナは見ないようにしていたが、影で分かった。

「お豆腐、まだありますか?」
「あ、野丸さん。少し、ですけど。」
「じゃ、これ。」

「あの、お金、今日はいいです。」
「え‥。」
「今日はホント、大丈夫ですから。今日だけかもしれませんけど。」
トウナが言うと、野丸さんは笑った。

2人は一瞬、見つめ合った。

「おーい。トマル。」
京奈さんだ。
「ちょっと止めてくださいよ。野丸さんは、結婚しているんですから。」
「あっ、そうなんですか?」
「はい。」「お子さんは、3人。」
「3人も?すごいですねぇ。」
「いえ、うるさいんですよ。」
「いやいや、子供は元気な方がいいですよ。」
京奈は言った。

野丸さんが帰り、トウナが帰るために台車の様子を見ていると、温かい総菜をの紙袋を持った、京奈さんが来て言った。
「お前、ヤバくないか?」
「何がですか?」
「公衆の面前で堂々と、二股を披露しちゃって。」
「別に二股じゃないですよ。」
「だってさ、最初の人とは、抱き合ってたじゃん。」
「別にそういう関係じゃないですから。」
「へええ。そう?」
「はい。」
「抱き合うって普通じゃないけどな?!寂しいのか?」
「そんなんじゃないですから。ただの友達ですよ。」

「ふん、これいるか?」
「えっ。」
京奈さんが、カレーパンをくれた。

「あっ。じゃあ、これ。」
「いや、俺、豆腐苦手なんだわ。」
「え‥そうだったんですか?」
「うん。」

夕焼けをバックに、京奈さんがカッコいい感じで言った。
「お前さ、豆腐屋はいつか辞めな。そうしないと、いつかお前は、人妻に食われちまうぞ。」

「あ~‥はい、わかりました。」
「な?じゃ、俺は行くで。またな!浮気君。」
京奈さんは、黒自転車に乗り、行ってしまった。

トウナは、夜、テロンのことを考え、想いにふけった。
付き合うことになったら、どんな感じだろうと想像すると、ふわふわとした感じになる。

夜、京奈さんが自転車で徘徊中、ふらふらと歩く、野丸さんを見つけた。
キキッ
「野丸さん?」
「あ‥。」
「どうしたんですか?」
「あの‥。」
「えっ、大丈夫ですか?危ないですから。まだ戦後だもんでね。」

「ああ‥。」
野丸さんは泣いてしまった。
「どうした?何かあるなら、言ってごらん。」
「旦那が‥浮気してて。」
「ええ‥。」
「相手の人が、家に来るから。」
「そうだったのかい。」
「じゃあ、実家に戻ったら?」
「実家は‥兄夫婦が住んでいて。」
「そうか。でもな、今日は遅いから、家に帰れ。旦那の所にな。」
京奈さんは、野丸さんを自転車の荷台に乗せ、2人乗りして帰った。

京奈さんは、野丸さんのことを、役場に相談し、1年後には、野丸さんは、新しい人を見つけた。


「どうよ。最近。」
トウナはカフェで、大ちゃんと向き合った。
「別に普通ですよ。」
「これはできた?」
トウナは小指を立てた。

「う~ん。微妙です。」
大ちゃんは下を向きつつ、首をかしげた。
「え、そうなの?じゃあ、できたんだ。」
「う~ん、彼女というには、まだ早いですけどね。トウナさんは?」
「俺は、全然ダメ。」
「意外ですね。僕、てっきり、戦争が終われば、トウナさんが一番早く結婚すると思っていたんですよ。」
「無理でしょ。俺、女と手もつなげないから。」
「そうなんですか?自分は‥手とかは普通ですね。」
「へぇ~、そっかぁ。」
「抱き合うとかはちょっと‥。」

コンコン
京奈さんが、窓の外から手を振っている。
「京奈さん!」
大ちゃんが言った。
「京奈さんと知り合いなの?」
「はい。僕が住んでいるアパートの床を、直していただいたんですよ。」

「あ~、さむさむ。」
京奈は、カフェに入ってきた。
店員さんが来た。

「ケーキ一つ。あ、三つ。コーヒーは‥、コーヒーも三つ」
「そんないいですよぉ。」
トウナが言った。

「いいっていいって。俺、最近、金が入ったからさ。」
「ええ?お金が?」

京奈さんは、小声で言った。
「うん。実は、皇居の修理をしたんだ。」
「そうだったんですか。」
「それなら、まぁ、普通の仕事の10倍くらいは入りますよね。」
「まぁな。」

窓の外は、平和な夕焼け空だった。

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