戦友【伊藤博文】1

Shino Nishikawa 作

戦友【伊藤博文】1
利作は山口の百姓の息子だった。

8才。遊んでいる時に、洋服を着た紳士を見る。
お洒落だと思った。

家に帰ると、泥まみれの父が笑って顔をだした。
「おぉ、もう帰ってたか。」
「うん。」

利作は、泥臭い玄関に座って、わらで、前に見た世界地図をなぞった。

「どうした。」
「なんも。」
「ふーん。」

夕飯の時間になると、父と母は、仲がよさそうに大笑いしている。

「父ちゃんさ、お前が何書いていたか、見てたぞ。」
利作は、恥ずかしくなった。


「父ちゃん、手伝おうか。」
「いい。お前は勉強しとれ。」

父は、息子のために、金持ちの養子になることを決める。

16才の時、利作は、吉田松陰の松下村塾に入る。

「吉田さんてさ、女好きだよな。」
木戸が言ったので、利作は目を落とした。

「どこかの学校で聞いてきたこと、言ってるだけじゃん。」
「まぁ、俺らのような者は、学校には行かれない。ここで学ぶしかないんじゃ。」
木戸が言うと、山田が言った。

「なんや。自分だけは違うって言うんか。」
山田は利作をにらんだ。
「そんなことないよ。」
「ふん。」
利作には、皇族とか貴族とかに憧れるくせがあった。


「歴史に名を残す。」

毎回の授業で、松陰はうっとりした感じで言う。

「はいはい、名を残してくださいよ。」
山田は言い、みんな笑いをかみころした。

利作は実際に、松陰が女と抱き合っている所を目撃していたため、時々気まずくなり、授業を窓から聞いたりした。
大体、本で読んだことのある内容である。

「お前ら、よく考えろぉ!!」
松陰は突然、大声を出した。
「今がどういう時代なのか。」
松陰は将軍のようなかんじだ。

「お前ら、よく考えろぉ!!今がどういう時代なのか‥。」
木戸は松陰のマネをし、みんな笑った。
学校は本当に楽しい場所だった。

ある日、学校に行くと、木戸と山田、野村が、魂がぬけたような顔をしていた。
山田は泣いた後のようだ。
「どうしたんですか?」

『小吉君がな、殺されたんよ。』
山田が利作に耳うちした。

「ええ!嘘だ。」
「ホント。」
野村もにんまりとしながら、言った。

「わしな、人の死体は何度か見たことあったけど、首のない遺体は初めてやったわ。」
「わしも。」

「みんなが見つけたの?」

「そう。お前さ、いなくてよかったぞ。」
「うん‥。」

「誰がやったの?」

『多分、松陰の手下じゃない?』
山田が言った。
「松陰先生がそんなことするはずないじゃないか。」
利作は言ったが、3人は言い返した。
「いや、あいつは、酷いヤツだと思うよ。なぁ?」
「うん‥。絶対に裏の顔がある。でなきゃ、あんな美人とあいつが付き合えるはずがない。」

そのことではないが、松陰は捕まる。
安政の大獄という事件らしい。

松陰の家族は、自分達まで捕まることを怖がり、亡骸引き取りを拒んだ。

「伊藤君‥お願い‥。」
松陰の家族から泣きつかれ、利作は、松陰の亡骸を引き取ることになってしまう。

利作は松陰に会いに行く。
「先生。」
「ああ‥伊藤君だね。」

「何か私に?」
「あ‥。」
利作は、茶屋で買った餅を出した。

松陰は、どろのついた手で、哀れっぽく食べた。

「うまい。」

利作は目を落とした。

「私は明日処刑される。」

「‥止めて、みせます。」

「いいんです。光が見えるうちに、亡くなりたいですから。」

利作は泣いた。

松陰は処刑された。
処刑される時も、松陰は、抵抗しなかった。

利作が亡骸の所に行くと、すでに、木戸、野村、山田が来ていた。

「二度目。」
山田が涙目で言った。

「先生‥!!」
3人は泣いている。

「せめてこれを。」
利作は自分の帯を伊藤の手に持たせた。

「いい帯なの?」
「うん。昨日、女性からもらったものだから。松陰先生の知り合いなんだって。」

利作が言うと、野村が泣いた。
「多分、松陰先生の恋人だろうね。」

博文の夢に、松陰が出てきた。
「最後に、首の血管が動いたのを感じましたよ。」
「そうでしたか。先生、お気の毒に。でもきっとまた、夢で会えるでしょう?」
「それは分からない。」
「ええ‥。」

「伊藤君、今はすごくいい時代だと思う。全員に教養などないから、歴史に名を残せる。」
「でも、僕、戦が怖くて。」

「怖がる必要ない。でも、死なないでください。あなた達が、歴史に名を残してくれれば、私の名前も、歴史上からは、消えませんから。」
「はい、わかりました。」

「人とは、別のことをやりなさい。その方が、歴史に名を残しやすい。」

利作は、イギリスに留学し、英語を習得した。

博文と改名し、初代総理になった。
かつての仲間のおかげである。

かつての仲間と集まり会議し、日清、日露戦争に勝った。

1905年、韓国統監となり、朝鮮半島の政治体制を整える用意をしていた。

屋敷には住んでおらず、博文の部屋にトイレはなく、おまるがあった。

アンが家に訪ねてきた。韓国の青年である。
「どうしたのですか。」
「あなたが博文さん?」
「そうですが、この家にトイレはありませんよ。」
「いや、あなたに、勉強を学びたくて。」

博文は、カフェに、アンを連れて行き、話した。
「いいですか。私の先生は、あなたの年で、勉強を教えていたんです。」
博文が言うと、アンはうつむいた。

「でも、どこで学べるんですか?僕は韓国の役人になりたいのに、日本の教育しか受けられない。」
「そんなことはありません。ちゃんと韓国の教育をするように、学校に伝えてあります。」

ふん、アンは韓国語で何か言った。

「何か言いましたか?これから、もっと大きな戦争が起こります。自分達の権力を主張するための戦争です。韓国は私達が守らなければならない。」

アンは、ヘラヘラし、韓国語で何か言った。

「まずは、赤く染めてから、また青に塗りなおせばいいじゃないですか。」

「どういう意味です。まさか、アメリカに侵略を許してから、また独立を目指すという意味ですか。」

「そうです。」

「そんなこと、できるわけない。アメリカ人と、韓国人。髪の毛、肌の色、目の色も違う。下手すれば、韓国人は皆殺しになります。」

アンはひるんだ。

「さぁ、もう今日は帰りましょう。私もトイレに行きたいですから。君は、駅のトイレを借りるといい。私は自分の家のを使います。」



1909年、10月26日。
博文は、ハルビン駅で、亡くなったはずの父を見た。
見たような気がしたわけではなく、はっきりと見た。

「お父さん。」
博文はきょろきょろした。

すると、影から、アンが歩いてきた。

アンは拳銃を向けたので、博文は頭が真っ白になってしまった。

「間違ってる。」
パン
「あなたは間違ってる。」


博文は死ぬ間際、ニッコリと笑った。
アンは、博文にすがって泣いた。

『歴史に名を残す。』

博文はアンを想い、最後に背中を抱いた。

【糸】by Shino Nishikawa
【永遠】by Shino Nishikawa

戦友【伊藤博文】1

戦友【伊藤博文】1

  • 小説
  • 掌編
  • サスペンス
  • ミステリー
  • 時代・歴史
  • 全年齢対象
更新日
登録日 2019-03-15

Copyrighted
著作権法内での利用のみを許可します。

Copyrighted